Marcelle Alix Marcelle Alix

de l'amitié

Ismaïl Bahri, Hélène Bertin + Valentine Schlegel, Pauline Boudry / Renate Lorenz, Aurélie Ferruel & Florentine Guédon, Aurélien Froment + Ryan Gander, Lola Gonzàlez, Donna Gottschalk, Renée Levi, Julien Prévieux + Virginie Yassef, Jean-Charles de Quillacq

04.04.2019 - 01.06.2019, vernissage 04.04.2019

There is, in this exhibition, that which stems from striking reads, encounters and conversations; that which stems from insignificant and random circumstances; that which stems from what happened prior to the gallery; that which gives consistency to our programme: our imagination and everything that arises among us, in between, and that finds its place.

CB: Because it is her·him·them, because it is us. Reason has indeed little to do when it comes to get to grips with the inexplicable force that unites individuals, in a mutual impulse, which goes as far as to erase the seam that has connected them, to quote the very tender words that Montaigne directed to La Boétie. This search for oneself and the other, we feel it all the more actively with regard to all the models of friendship that the gallery has embraced, starting with the one that has developed with you, Isabelle, since 2009. We choose each other, and then we submit to the other — and vice-versa — things that are unmeasurable and indescribable, and that nonetheless keep us very occupied, get us working, and help us create in good company. This exhibition shows various ways of supporting and loving one another and of accepting the many roles that we take on and abandon thanks to others, thanks to those who matter. We rely on this effect of contamination of a friend’s or a lover’s discourse, "driven by its own momentum", to quote Roland Barthes*, supported by each other, and from which would arise a system of relationships that would be much more complex than we initially imagined. You evoked, very early on, in the conversations which initiated this project, the idea of diagonal relationships that the exhibition welcomes and renders more tangible. All the present works are created for and with others. Together we invent a language to materialise an emotion, relayed by the landscape, which accompanies it without reducing it, thanks to its extraordinary mobility (Lola Gonzàlez, Le langage et l'amitié, 2018). We film the street with the constraint of not seeing it directly. And yet life penetrates everywhere, erasing another seam, that of the signature-frame, in favour of a journey guided by the power of chance (Ismaïl Bahri, Foyer, 2016). I don’t know about you, but for me, these two example are already indicative of the pleasure of being together and of producing visible things — even if this pleasure is fragile and alterable.

IA: Lola’s work does indeed bear witness to this collective and sentimental vision of the process of creation, which works well with the atmosphere of this exhibition and the common causes that we adopt through the gallery. This is not only about friendship between humans but also about the affection we feel for the works, these inanimate friends. Over the past couple of years, Jean-Charles de Quillacq has passed on to us his appetence for works that become partners in front of which one cries, colleagues whom one replaces within a principle of equivalence, or objects that one treasures or even sexually desire… His presence in the exhibition enables us to draw a connection with friendship as explained by Foucault in an interview published in Gai Pied in 1981: the philosopher interprets the affective relationships between men, or between women, as "relational virtualities" that are able to trace "diagonal lines (...) in the social fabric", emphasising the possibility of multiple pleasures rather than desires that the sexual revolution is claimed to have liberated. L'Amitié [Frendship] was also the title of one of the first magazines defending the rights of homosexuals in France in the 1920s. The title would have been imposed by Claude Cahun — the hidden editor-in-chief — to replace the original title Inversions. Friendship contains a diagonal model of society — not individuals standing side by side and turned towards consumption  but rhizomatic ties based on the pleasure of being together. A pleasure that is perhaps less "institutionisable" than love.  A place of greater freedom, which would not be driven by profit incentives.

CB: How can one avoid getting altered by language? How can one let rustling freely this high level of abstraction, which unites two individuals who are conscious of getting on together to produce something else than society rites? In the perspective of feeling free to show that which exists without words, I am reminded of a video (The Tree, 2008), in which Virginie Yassef and Julien Prévieux are eating a tree in the heart of the forest. The tree here plays a key role since it gives bodily strength to the relationship between these two people, which does not end with the completion of the gesture. It is my turn to feel free to interpret this as an allegory of friendship, as a potential lesson regarding a methodology to co-create, with the possibility that the weight of things should, however, render language lighter and the alteration fulfilling. Aurélie Férruel and Florentine Guédon are themselves very skilful when it comes to the possibility of restoring a form of lightness when faced with the experience of the burden of things. I recall a performance for which their heads had to be perfectly synchronised, in order to carry as well as to tilt a curved, decorated wooden tray — a kind of stiff, cumbersome headdress that one would not venture carrying alone. For this exhibition, every object or sculpture will bear the mark — either visible or concealed — of a symbiotic and fruitful life, that of a duo of artists, whose work consists in speculating on existence and the foundations of a relationship based on transmission. Ferruel and Guédon could be friends with Valentine Schlegel who used to "dig in the ground or the wall"***, and create simple and useful objects, often in the very location where she would find materials — namely outside, in the weeds or on beaches. Even if the works in the exhibition have a strong presence and address, they emphasise ways of being an artist, which do not meet the desire for pressing or distressed personal radiance. Rather, it is a matter of finding other possible definitions, what one could consider as forms of imaginary filiation that express the affect and the enjoyment of understanding and being understood.

IA: Yes, Pauline and Renate often refer to "friends from the past", who accompany them on a daily basis: they build subjective lineages that allow them to gather freak and feminist communities over time. Their film Opaque (2014) is based on "The Declared Enemy", a text by Jean Genet, whose militant work embodies the kind of political energy that one can draw from friendly and sexual relationships. Donna Gottschalk’s photographs, which document the lives of women living with other women engaged in the lesbian revolution in the United States in the 1970s, highlights the everyday complicity that fuels the shared ideals and strengthens the desire to achieve them for society as a whole.  
Whether these friendly relationships take place among couples, in an intergenerational way or spanning throughout the ages, there is a form of respite in finding in someone else the echo of one’s own questionings. The other, the friend, is a mirror of oneself like a model of personal construction: this is what the relationship between Hélène Bertin and Valentine Schlegel suggests — Hélène having put her work at the service of the contemporary reception of her elder art partner for the past several years. The resulting work, La faiblesse des os [The Weakness of Bones] (2019) — a container that welcomes lucky charms made by the ceramist is a structure more than an object, in which we can project our own bonds.
Our exhibition is also the occasion to consider the familiar and friendly feelings that are triggered by the gallery space. By covering the floor of the exhibition space with a piece by Aurélien Froment and Ryan Gander and by offering the walls of our office to Renée Levi to produce a mural painting, we are letting these friendship ties invade us. The piece by Gander and Froment is, to me, very emotionally loaded: it marks the beginning of the journey of two young artists at the Laboratoires d’Aubervilliers (Of Any Actual Person, Living or Dead, 2005) and what marked both of us when we started. Thus, this exhibition also reflects our personal herstories that are inextricably linked to the understanding and the accompanying of the work processes of this generation of artists — our generation.
"We've been given a neutral idea of friendship understood as pure affection with no consequences. But all affinity is affinity within a common truth."****

* Roland Barthes, A Lover’s Discourse, Fragments, translated by Richard Howard, Hill and Wang, New York, 2001
** Michel Foucault, "friendship as a way of life"
*** Valentine Schlegel, Je dors, je travaille, edited by Hélène Bertin, Charles Mazé & Coline Sunier, Éditions du CAC Brétigny, 2017

**** The Invisible Committee, The Coming Insurrection, Autonomedia, New York, 2010


Ismaël Bahri was born in 1978, he lives in Paris.
Hélène Bertin was born in 1989, she lives in Paris.
Valentine Schlegel was born in 1925, she lives in Paris.
Pauline Boudry / Renate Lorenz live in Berlin.
Aurélie Ferruel & Florentine Guédon were born in 1988 and 1990, they divide their time between Montournais, Suré and Nantes.

Aurélien Froment was born in 1976, he lives in Edinburgh.
Ryan Gander was born 1976, he lives in London.
Lola Gonzàlez was born in 1988, she lives in Paris.
Donna Gottschalk lives in Victory, Vermont.
Renée Levi was born in 1960, she lives in Basel.
Julien Prévieux was born in 1974, he lives in Paris.
Virginie Yassef was born in 1970, she lives in Paris.
Jean-Charles de Quillacq was born in 1979, he divides his time between Paris, Zurich and Sussac.

Special thanks to: Marcel Schmid, Franck Balland, Jim Bicknell-Knight and Phil Mayer (Ryan Gander studio), Riya Lerner and Branden Wallace (Leslie-Lohman Museum, New York), Galerie Georges-Philippe & Nathalie Vallois, Galerie Bernard Jordan, gb agency, Antonin Detemple, Josselin Vidalenc, Adrien Lecerf and Bérénice Mainot <3.

Il y a dans cette exposition ce qui vient de lectures, de rencontres et de discussions marquantes, ce qui vient de circonstances infimes et aléatoires, ce qui vient d’avant la galerie, ce qui donne à notre programme sa consistance: nos imaginaires et tout ce qui surgit entre nous, au milieu, et qui trouve sa place.

CB: Parce que c’est elle·lui·elles·eux, parce que c’est nous. La raison n’a en effet pas grand chose à voir lorsqu’il s’agit de prendre la mesure de la force inexplicable qui unit des individus, dans un élan réciproque, jusqu’à effacer la couture qui les a joints, pour reprendre les mots très tendres de Montaigne envers La Boétie. Cette recherche de soi et de l’autre, nous la ressentons d’autant plus activement face à tous les modèles d’amitié que la galerie embrasse, à commencer par celle qui s’est développée avec toi, Isabelle, depuis 2009. Nous nous choisissons puis nous déposons chez l’autre, et inversement, des choses inquantifiables et inqualifiables, qui nous occupent pourtant beaucoup, nous mettent au travail et nous aident à créer en bonne compagnie. Cette exposition montre différentes manières de s’entr’aimer et d’accepter les rôles multiples que nous prenons et quittons grâce aux autres, grâce à celles et ceux qui comptent. Nous misons sur cet effet de contamination d’un discours amical/amoureux, « entraîné par sa propre force  », selon les mots de Roland Barthes*, soutenu par les un·e·s et les autres, et d’où découlerait un système de relations bien plus complexes que nous ne l’imaginions d’abord. Tu as très tôt évoqué, dans les discussions amorçant ce projet, l’idée de relations obliques que l’exposition accueille et rend plus concrètes. Toutes les œuvres présentes sont créées pour et avec les autres. On invente à deux une langue pour matérialiser un émoi relayé par le paysage, qui l’accompagne sans le réduire, grâce à son extraordinaire mobilité (Lola Gonzàlez, Le langage et l'amitié, 2018). On filme la rue avec la contrainte de ne pas la voir directement, pourtant la vie s’infiltre partout, effaçant une autre couture, celle du cadre-signature, au profit d’une aventure guidée par la puissance du hasard (Ismaïl Bahri, Foyer, 2016). Je ne sais pas pour toi, mais pour moi, ces deux exemples sont déjà révélateurs du plaisir d’être ensemble et de produire des choses visibles, même si ce plaisir est fragile et altérable.

IA : Le travail de Lola témoigne en effet de cette vision collective et sentimentale du processus de création qui va bien avec le climat de cette exposition et les causes communes que nous adoptons à travers la galerie. Il ne s’agit pas que d’amitié entre humains mais aussi de l’affection que nous avons pour les œuvres, ces ami·e·s inanimé·e·s. Jean-Charles de Quillacq nous a transmis ces dernières années son appétence pour des œuvres qui deviennent des partenaires devant lesquels on pleure, des collègues qu'on remplace dans un principe d'équivalence, ou des objets que l'on chérit jusqu'au désir sexuel... Sa présence dans l'exposition nous permet de faire le lien avec l'amitié telle qu'en parle Foucault dans un entretien paru dans Gai Pied en 1981**: le philosophe interprète les rapports affectifs entre hommes, ou entre femmes, comme des "virtualités relationnelles" tracées "en diagonal dans le tissu social", plaçant l'accent non sur les désirs que la révolution sexuelle aurait libérés mais sur une potentialité de plaisirs multiples. L'Amitié était aussi le titre d'une des premières revues défendant les droits des homosexuel·le·s en France dans les années 1920, titre qui aurait été imposé par Claude Cahun, sa rédactrice en chef de l'ombre, pour se substituer au titre original, Inversions. L'amitié porte en elle un modèle de société oblique, non pas d'individus côte à côte tournés vers la consommation mais de liens rhizomatiques fondés sur le plaisir d'être ensemble. Un plaisir moins « institutionalisable » que l’amour peut-être. Un endroit de plus grande liberté, où on ne voudrait voir aucun intéressement.

CB: Comment ne pas s’altérer par le langage? Comment laisser bruire librement ce haut degré d’abstraction qui unit deux individus conscients de s’accorder pour produire autre chose que des rites mondains? Dans la perspective de se sentir libre de montrer ce qui existe sans les mots, je songe à cette vidéo dans laquelle Virginie Yassef et Julien Prévieux mangent un arbre au beau milieu de la forêt (L’arbre, 2008). L’arbre joue ici un rôle décisif puisqu’il donne une solidité corporelle au rapport entre ces deux personnes qui ne s’achève pas avec la fin du geste. Je me sens libre à mon tour d’y voir une allégorie de l’amitié, soit une possible leçon quant à la méthode à suivre pour créer à deux, avec la possibilité que le poids des choses rende par ailleurs le langage plus léger et l’altération (ou la soustraction de matière) épanouissante. Aurélie Férruel et Florentine Guédon sont elles-mêmes très habiles quant à la possibilité de restituer une forme de légèreté face à l’expérience de la lourdeur des choses. J’ai le souvenir d’une performance pour laquelle leurs têtes devaient parfaitement se synchroniser, autant pour porter que pour faire s’incliner un plateau de bois arrondi et décoré, sorte de coiffe rigide et encombrante que l’on ne se risquerait pas à soulever seul·e. Pour l’exposition, chaque objet ou sculpture porte la marque extérieure ou cachée d’une vie symbiotique et féconde, celle d'un duo dont le travail consiste à spéculer sur l’existence et les fondements d’une relation basée sur la transmission. Ferruel et Guédon pourraient être amies avec Valentine Schlegel qui par le passé "piochait la terre ou piochait un mur"***, fabriquait des objets simples et utiles, souvent à l’endroit même où elle se fournissait en matériaux, c’est-à-dire dehors, dans les herbes ou sur les plages. Même si les œuvres de l’exposition ont des présences et des adresses fortes, elles mettent en avant des manières d’être artiste qui ne correspondent pas à un désir de rayonnement personnel, impérieux ou angoissé. Il s’agit plutôt de trouver d’autres définitions possibles, ce que l’on pourrait considérer comme des filiations imaginaires qui disent l’affect et la jouissance de comprendre et d’être compris·e.

IA : oui, Pauline et Renate font souvent référence aux « ami·e·s du passé » qui les accompagnent au quotidien : elles construisent des lignées subjectives qui leur permettent de rassembler des communautés freak et féministes à travers le temps. Leur film Opaque (2014) est fondé sur « L’ennemi déclaré », un texte de Jean Genêt dont le travail militant incarne l’énergie politique que l’on peut puiser dans les relations amicales et sexuelles. Les photographies de Donna Gottschalk qui documentent les vies de femmes vivant avec des femmes, engagées dans la révolution lesbienne aux Etats-Unis dans les années 1970, fait ressortir dans l'exposition cette complicité quotidienne qui nourrit les idéaux partagés et renforce la volonté de les réaliser pour la société entière. Que ces relations amicales s’exercent entre pair·e·s, de façon inter-générationnelles ou qu’elles s’étendent à travers les âges, il y a comme un répit à trouver en quelqu’un·e d’autre l’écho de ses propres questionnements. L’autre, l’ami·e, est un miroir de soi comme un modèle pour une construction personnelle : c’est ce qu’on peut entrevoir de la relation entre Hélène Bertin et Valentine Schlegel, Hélène ayant mis son travail au service d’une réception contemporaine de son aînée depuis plusieurs années. L’œuvre qui en résulte, La faiblesse des os (2019), un contenant qui accueille les fèves de la céramiste est une structure plus qu’un objet, dans laquelle projeter nos propres liens. Notre exposition est aussi l’occasion de considérer l’espace de la galerie dans ce qu’elle produit pour nous de familier et d’amical : en recouvrant le sol de l’espace d’exposition d’une pièce d’Aurélien Froment et Ryan Gander et en laissant les murs de notre bureau à une peinture murale de Renée Levi, nous laissons ces liens d’amitié nous envahir. La pièce de Gander et Froment est pour moi très chargée sentimentalement : elle marque le début de l’aventure de deux jeunes artistes aux Laboratoires d’Aubervilliers (Of Any Actual Person, Living or Dead, 2005) et ce qui nous a marquées toutes deux lorsque nous avons élaboré le projet de la galerie. Cette exposition c'est donc aussi des histoires personnelles indissociables de la compréhension et de l’accompagnement des processus de travail de cette génération d’artistes, la nôtre.
« On nous a fait à une idée neutre de l’amitié, comme pure affection sans conséquence. Mais toute affinité est affinité dans une commune vérité. »****

* Roland Barthes, Fragments d’un discours amoureux, Éditions du Seuil, Paris, 1977
** Michel Foucault, "de l'amitié comme mode de vie"
*** Valentine Schlegel, Je dors, je travaille, édité par Hélène Bertin, Charles Mazé & Coline Sunier, Éditions du CAC Brétigny, 2017
****Comité Invisible, L’insurrection qui vient, Édition La Fabrique, 2007

Ismaël Bahri est né en 1978, il vit à Paris.
Hélène Bertin est née en 1989, elle vit à Paris.
Valentine Schlegel est née en 1925, elle vit à Paris.
Pauline Boudry et Renate Lorenz vivent à Berlin.
Aurélie Ferruel et Florentine Guédon sont nées en 1988 et 1990, elles vivent et travaillent entre Montournais, Suré et Nantes.

Aurélien Froment est né en 1976, il vit à Edimbourg.
Ryan Gander est né en 1976, il vit à Londres.
Lola Gonzàlez est née en 1988, elle vit à Paris.
Donna Gottschalk vit à Victory, Vermont.
Renée Levi est née en 1960, elle vit à Bâle.
Julien Prévieux est né en 1974, il vit à Paris.
Virginie Yassef est née en 1970, elle vit à Paris.
Jean-Charles de Quillacq est né en 1979, il vit entre Paris, Zurich et Sussac.

Remerciements chaleureux à: Marcel Schmid, Franck Balland, Jim Bicknell-Knight et Phil Mayer (Ryan Gander studio), Riya Lerner et Branden Wallace (Leslie-Lohman Museum, New York), Galerie Georges-Philippe et Nathalie Vallois, Galerie Bernard Jordan, gb agency, Antonin Detemple, Josselin Vidalenc, Adrien Lecerf et Bérénice Mainot <3.