Marcelle Alix Marcelle Alix

Le bleu est à la mode cette année

Eduardo Costa, Tobias Kaspar

10.09.2011 - 05.11.2011, vernissage 09.09.2011

 Communiqué de presse en français plus bas

Blue is in Fashion This Year

As our texts continue to betray a strong taste for collective work, we hope to go on depicting the gallery as a sort of stage where characters from different backgrounds meet and slowly come to discover the reason for their presence. Here comes Léna Monnier, an independent curator, with whom we decided to gather and present two other protagonists' works, namely Eduardo Costa and Tobias Kaspar.

The exhibition Blue is in Fashion This Year borrows its title from the article written by Roland Barthes and published in Revue Francaise de Sociologie in 1960. This note on research into signifying units in fashion clothing inspired by the phraseology used in fashion magazines, such as "the accessory makes the spring" teaches us that fashion is a metaphorical language and that we might well use the analytical tools of linguistics to make sense of it. When Barthes reads that "blue is in fashion this year", he understands it as a semantic structure that sets a relation of equivalence between a concept ("fashion this year") and a form ("blue"), between a signified and a signifier.
Even if we don't take all the methodological precautions of a semiologist, we would like to use this phrase to define the relation between conceptual art and Pop art in Eduardo Costa's and Tobias Kaspar's works. Both artists play on the infinite combinations between the rhetoric of conceptual art traditionally linked to practices of dematerialization and the use of popular symbols. They create hybrid systems in which an Air France blanket may find an equivalent in the history of monochrome painting.

Sentimental Style, a work by Tobias Kaspar, may be described as a play on alleged analogies between a series of romantic photographs of coffee plants in Hamburg botanical garden and a collection of motifs of an Air France blanket. The connection between the two types of images seems to rely on the marketing definitions of coffee drinks, embossed below the images of the fabric. Let us venture some hypotheses to imagine a way of weaving these rather heterogeneous elements together:
a) coffee which we may sometimes drink on an airplane, from a plastic cup that we gently rest on a small tray hung above a blanket provided by the airplane company originates from coffee plants just like the ones that may be observed in Hamburg
b) global standardization of coffee drinks recipes, via a famous coffee shop chain, becomes as banal as long-distance air travelling.
The work thus relies on an equivalence between elements linked by relations that remain to be invented, and makes the arbitrariness of the sign apparent. The link between signifier and signified in the phrase "blue is in fashion this year" is no more obvious than the alleged link between a coffee plant, an Air France blanket and the recipe of espresso, or, to say it differently, this link is all the more valid since it fits into the correspondence system that the artist created.

In Eduardo Costa's work, the semiological equivalence system adopts the form of a tautology. The Fashion Fictions produced between 1967 and 1985 in New York City are photographs and texts that appropriate the language used in fashion magazines. These interventions which were published in Vogue and Harper's Bazaar and involved famous fashion photographers and models superimpose the work and its advertisement, without distinguishing one from the other. The artwork is advertisement, the advertisement is an artwork, as part of a strategy that includes the use of a conceptual framework and the circulation of the work through mass media.
The Volumetric Paintings Costa has been making since the 90's look like three-dimensional tautologies: volume comes from the layering of paint, and material appropriates the space ordinarily devoted to representation. This process results in quite unique-looking objects that the artist likes to cut in half with a kitchen knife during performed conferences that resemble anatomy lessons or cooking shows.

Referring to Barthes again, Eduardo Costa's and Tobias Kaspar's practices are close to what he names "the general economy of appearances": they may look familiar to the beholder but they seem to bear the mark of a forgotten code. If Kaspar and Costa create poetical systems that appear as alternatives to what the press, art history, or the institution in general are providing us as ideologies, we face an object or an image that possesses the opacity we wish to bestow on it just like with poetry.

Born in 1940, Eduardo Costa studied literature and art history at the university of Buenos Aires. An important figure in the development of conceptual art, he is the author of the 1966 manifesto Arte de los medios de comunicacion with Raul Escari and Roberto Jacoby. In New York at the end of the 60's, he produced a series of Street Works performative works with a social dimension and of an anthology of oral works, The Tape Poems, in collaboration with John Perreault, Vito Acconci and Scott Burton, among others.
The Fashion Fictions have been shown in numerous exhibitions, among which Fashion and Surrealism at the Victoria and Albert Museum, London (1987), Heterotopias at the Reina Sofia, Madrid (2000) and The Death of the Audience at the Secession, Vienna (2009, cur. Pierre Bal-Blanc). Costa recently participated to the following exhibitions: Arte/Vida, Museo del Barrio, New York, A Show that is..., galerie Jan Mot, Brussels, The (unruly) History of the Readymade, Jumex Fundation/Collection, Mexico (2008) and Magnet: New York, Argentine Art from the 60's, Fundacion PROA, Buenos Aires (2010, cur. Rodrigo Alonso).

Tobias Kaspar was born in Basel in 1984. His recent solo projects include Why Sex Now, Alex Zachary, New York (2011), Living well is the best revenge, Silberkuppe, Berlin (2010) and Sentimental Style, Hermes und der Pfau, Stuttgart (2009). His works were shown this year at Kunsthalle Basel (How to Work (More for) Less, cur. Adam Szymczyk and Annette Amberg), Air de Paris, Paris (Freaks and Geeks, cur. castillo/corrales), the Hamburger Banhof, Berlin (Based in Berlin) and Artspace, Auckland, NZ (Test Transmission, cur. Caterina Riva). Galerie Croy Nielsen, Berlin had shown one of his works at Marcelle Alix at the occasion of the Berlin-Paris gallery exchange in January 2010. Kaspar is the co-editor (with Hannes Loichinger) of Provence, an eight-issue magazine dedicated to hobbies.

Léna Monnier is an independent curator. She currently is in charge of the collection, and of communication at the Kadist Foundation in Paris.

Special thanks to: Thomas Roussel and Lola Reboud.


Etant donné un fort penchant pour ce que produit le travail collectif, on continuera de se représenter la galerie comme une sorte de scène où des personnages venus d'horizons divers se rencontrent et découvrent peu à peu les raisons de leur réunion. Apparaît aujourd'hui la commissaire d'expositions Léna Monnier, avec laquelle nous avons décidé de réunir et de présenter le travail de deux autres protagonistes : Eduardo Costa et Tobias Kaspar.

L'exposition Le bleu est à la mode cette année emprunte son titre à l'article rédigé par Roland Barthes en 1960, publié dans la Revue Française de Sociologie. Cette note, sur la recherche des unités signifiantes dans le vêtement de mode, construite à partir de la phraséologie extraite d'un journal de mode, telle que « l'accessoire fait le printemps », nous énonce que la mode est un langage plein de détours métaphoriques, et que nous sommes fondés à lui appliquer une méthode d'analyse linguistique. Lorsque Barthes lit « le bleu est à la mode cette année », il entend cette proposition comme une structure sémantique qui établit une relation d'équivalence entre un concept (« La mode cette année ») et une forme (« le bleu »), entre un signifié et un signifiant.
Sans adopter toutes les précautions méthodologiques du sémiologue, on utilisera cet énoncé pour définir la relation entre l'art conceptuel et le Pop art dans les oeuvres d'Eduardo Costa et de Tobias Kaspar. Les artistes jouent de toutes les combinaisons possibles entre la rhétorique d'un art conceptuel, traditionnellement lié à une forme qui déjoue les principes de visibilité de l'oeuvre, et l'utilisation de symboles populaires. Ils créent des systèmes de pensée hybrides dans lesquels une couverture Air France nous renvoie à l'histoire du monochrome.

L'oeuvre Sentimental Style de Tobias Kaspar se présente comme un jeu d'analogies entre une série d'images romantiques de caféiers du jardin botanique de Hambourg et une collection de motifs d'une couverture Air France. L'articulation entre les deux types d?images semble reposer sur les définitions marketing, inscrites sous l'image du tissu, de spécialités caféinées.
Autorisons-nous quelques hypothèses qui nous permettraient de lier ces éléments plutôt hétérogènes :
a) le café que l'ont peut éventuellement déguster dans un avion (sur une tablette suspendue au-dessus d'un plaid fourni par la compagnie aérienne) provient, à l'origine, de plants de café (tels que ceux conservés à Hambourg)
b) La standardisation mondiale des recettes popularisées par une chaîne de coffee-shops bien connue procède de la même banalisation que les vols longs-courriers.
L'oeuvre se fonde donc sur une relation d'équivalence entre des éléments liés par des relations à inventer, et fait apparaître l'arbitraire du signe. La relation signifiant/signifié à l'oeuvre dans la phrase « le bleu est à la mode cette année » n'est pas plus évidente que le lien supposé entre un caféier, une couverture Air France et la recette de l'espresso ; ou pour le dire autrement, ce lien est tout aussi valable, puisqu'il entre dans le système de correspondances mis au point par l'artiste.

Dans le travail d'Eduardo Costa, le système d'équivalence sémiologique va jusqu'à adopter la forme de la tautologie. Les Fashion Fictions, oeuvres réaliséesentre 1967 et 1985 à New York, sont des photographies accompagnées de textes s'appropriant le style des magazines de mode. Parues dans Vogue et Harper's Bazaar, avec le concours de photographes et de modèles renommés, ces interventions superposent l'oeuvre et sa publicité sans qu'on puisse finalement les distinguer. L'oeuvre est publicité, la publicité est oeuvre, par une stratégie qui tient à la fois d'une démarche conceptuelle et d'une mise en circulation de l'oeuvre à travers les mass média. 
Les Peintures Volumétriques qu'il réalise depuis les années 90, apparaissent comme des tautologies en trois dimensions: le volume tient à la superposition de couches de peinture, le matériau s'approprie l'espace même de la représentation. Des objets aux morphologies uniques, que l'artiste se plaît à découper au couteau de cuisine lors de conférences-performances proches du show culinaire et de la leçon d'anatomie.

Les productions d'Eduardo Costa et Tobias Kaspar relèvent selon les mots de Barthes d'une « économie générale des apparences » : si elles semblent familières ou du moins reconnaissables pour le spectateur, elles gardent l'empreinte d'un code. Si Eduardo Costa et Tobias Kaspar créent des systèmes poétiques comme des alternatives à ce qui nous est proposé par la presse, l'histoire de l'art, l'institution, comme avec la poésie, on se retrouve face à un objet ou une image qui n'a que l'opacité qu'on veut bien lui donner.

Né en 1940, Eduardo Costa a étudié la littérature et l'histoire de l'art à l'université de Buenos Aires. Figure importante dans le développement de l'art conceptuel, il co-rédige en 1966 le manifeste Arte de los medios de comunicación avec Raul Escari et Roberto Jacoby. A New York à la fin des années 60, il produit une série de Street Works, oeuvres performatives à dimension sociale, et une anthologie d'oeuvres orales intitulée Tape Poems. Les Fashion Fiction ont fait l'objet de nombreuses expositions, au Victoria & Albert Museum, Londres (Fashion and Surrealism, 1987), à la Reina Sofia à Madrid (Heterotopías, 2000) et à la Secession de Vienne (The death of the audience, cur. Pierre Bal-Blanc, 2009) entre autres. Il a récemment participé aux expositions Arte/ Vida, Museo del Barrio, New-York, A show that is?, galerie Jan Mot, Bruxelles, The (Unruly) History of the Readymade, Jumex Fundation /Collection, Mexico (2008), et Magnet: New York, Argentine Art from the 60s, Fundacion PROA, Buenos Aires (cur. Rodrigo Alonso, 2010). avec la collaboration de John Perreault, Vito Acconci et Scott Burton

Tobias Kaspar est né en 1984 à Bâle. Parmi ses projets récents, on compte des expositions personnelles chez Silberkuppe, Berlin (Living well is the best revenge, 2010), Alex Zachary, New York (Why Sex Now, 2011) et Hermes und der Pfau, Stuttgart (Sentimental Style, 2009). Cette année, on a pu voir ses oeuvres à la Kunsthalle de Bâle (How to Work (More for) Less, cur. Adam Szymczyk and Annette Amberg), chez Air de Paris (Freaks and Geeks, cur. castillo/corrales), au Hamburger Banhof, Berlin (Based in Berlin) et à Artspace, Auckland, Nouvelle-Zélande (Test Transmission, cur. Caterina Riva). La galerie Croy Nielsen avait exposé l'une de ses oeuvres chez Marcelle Alix à l'occasion de l'échange de galeries Berlin-Paris en janvier 2010. Il co-dirige la revue Provence avec le commissaire d?exposition Hannes Loichinger.

Léna Monnier est commissaire d?exposition indépendante. Elle est chargée de collection et de communication à la Fondation Kadist, Paris.

Remerciements à Thomas Roussel et Lola Reboud.