Marcelle Alix Marcelle Alix

Is Resistance Useless?

Varda Caivano, Marie Cool Fabio Balducci

02.02.2012 - 31.03.2012, vernissage 02.02.2012

en français plus bas

The reader will have to negotiate with a non-exhaustive series of figures that we use as projection spaces when approaching the works of Marie Cool Fabio Balducci and Varda Caivano. The beautiful opacity of their respective work has made us wish to describe nuances. In this apparent discontinuity, our thoughts - and those of authors dear to us - meet to express the pleasure we find in these fixed and mobile images, which fight petrifaction. The abstraction at play in Varda Caivano's paintings and drawings and that of Marie Cool's filmed gestures at precarious objects, isn't fake. It is an abstraction that literally falls out of language. 

What position does interior life occupy today? The relationship between a repressive society and the melancholic flight from it has always been a worthwhile subject. In her book about acedia, the art historian Anne Larue explains that its origin is to be found with the solitary monks in the Egyptian deserts at the end of the third and beginning of the fourth century of the Christian era. This form of melancholia reduced to its essence was replaced by the noble melancholia of the Renaissance: the melancolia generosa, associated with the painful condition of the genius. It's the radical acedia, this "obliquely subversive force", found in the medieval monastic texts, which interests us, as a response to an incredible oppression. The Fathers of the Church (and in particular the bishops who contributed to establish and defend the Christian doctrine) fought against the ghost of interior life, in order to exterminate intellectual life. The monastic texts of the time display plenty of allusions to the necessity to remain in one's cell. There are numerous examples of monks who developed-through acedia-the possibility to represent themselves in their mind, and to free their desire and their boredom of any limit. To prefer oneself to one's nation or to the State, to be more than a simple cell in a collective body: melancholia will always be an essential force of opposition.


A fire-raiser, this is how I represent the role of Marie Cool within the duo Marie Cool Fabio Balducci to myself. Literally, a female activist. An arsonist. Of course we can evoke the delicacy and care with which Cool seizes the objects and manipulates them, but it would not be totally fair to miss the violence contained in these gestures. This repetition of gestures means: not to think, to block speech, a moment in which only action will be efficient. Against discourse and virtuosity, the artist positions herself next to the worker, the doer, the resistant. The action exists in opposition to what we would like to do with it, to the way we could appropriate it. The repetition is a closed time which imposes itself on the spectator. A sort of hostage-taking.


"Five bony branches. They tightly clasp to form a compact block, a real bone rock" (Henri Focillon, Eloge de la main, Quadrige/ Presses Universitaires de France, 1996, p. 104/105)

Eroticism - ritual

Marie Cool's body adopts the shape of manipulated objects: thread, pencils, folded paper tissues, sheet. These very simple processes, presented as short films, belong to a system that could be defined as erotic. The body and the objects become one. This series of renewed, hypnotic gestures express a wish for continuity (the continuity that lies at the core of the erotic relationship, according to Georges Bataille), as social relations and constituted beings dissolve to form a continuous loop. Objects are used for their intrinsic properties and thus appear as mere body extensions.
Moving forward from the eroticism of the body, to that of the heart, then to sacred eroticism. Rituals help human beings prove their potential continuity and ward off their discontinuity. This closed loop-body-object-is like a mantra, which leads us up to infinity. The sacred at stake here is closer to Durkheim's concept developed in The Elementary Forms of Religious Life than to Buddha's. It is an expression of our society. Marie Cool then appears as a modern prophetess, trained to express the essence of our world. Through skilled worker's gestures, she expresses a kind of contemporary, universal and essential truth.

Arte Povera

Poverty must be understood as Franciscan simplicity (Luciano Fabro)


Poetry as an expression of a desired continuity (again, Bataille?s concept of eroticism) is at play in Varda Caivano's paintings. Rimbaud's words 'It is the sea / Fled away with the sun' find their equivalent in her motifs which cover up other abstract motifs. 'It has been found again. What? Eternity'. Caivano's canvases conceal many mysteries, which only the initiates to an unknown cult can decipher. If Cool Balducci's work resembles rituals of pagan origins, Caivano's painting seems closer to Orphic mysteries cults, in which initiation leads to an ever-increasing perceptiveness, maybe that of Rimbaud's "visionary" poet. "There is a sense in Caivano's paintings of something searched for and not quite found" (Jennifer Higgie, Frieze, 2005): like an initiatory process in which the artist acts as a guide.


How can we speak about form without evoking things outside of it? Isn't the autonomy of the artwork a despicable thing? Doesn't it amount to talk about its "power" or about the timeless "genius" of the artist? Or do we mix up different things? In fact, some works exist that speak for themselves, that don't need to be told, and that simultaneously carry a political thought. They are monolithic and non-narrative. It is the exact impossibility to translate them into speech that makes them the best political tools and the expression of absolute freedom: to be exactly oneself, to feel no need for self-justification, to have no wish to follow a role model. Caivano's and Cool Balucci's works display the same capacity to be themselves outside of any social idea of art or of the artist, and that is what brought them together in this show. It seems to me that what we want today"and what seems so difficult to us"lies exactly here: how do we live in the world while letting the absurdity of our idea of it impose on us as little as possible? How to be free and become oneself when entire nations are bound to death to such immaterial and abstruse structures as the "financial markets"? How to position oneself outside of the system in order to reconsider it or, how to "change the world" without creating a new one? Caivano's and Cool Balducci's closed systems constitute brand new worlds, without a program. They make radical choices that bar any wish to communicate outside of a form that imposes itself on us.


Varda Caivano (1971, Buenos Aires) works in London. A graduate of Goldsmith and The Royal College of Arts, she participated to the last British Art Show (2011). She has had different solo exhibitions: at Kunstverein Freiburg (Germany) in 2006, at Chisenhale Gallery (London) in 2007 and at galleries Victoria Miro (London), Sies + Höke (Düsseldorf) and Tomio Koyama (Tokyo). She is represented by Victoria Miro in London.

Marie Cool Fabio Balducci work together in Paris. Their work was shown at La Maison Rouge, Paris and Attitudes, Geneva (cur. Jean-Paul Felley and Olivier Kaeser) in 2008, at The South London Gallery in 2009, at CAC Brétigny (cur. Pierre Bal-Blanc) in 2010 and at Villa Medicis, Roma (cur. Eric de Chassey) in 2011. They also participated to the exhibition On line : Drawing through the Twentieth Century (cur.
Connie Butler and Catherine de Zegher) at MoMA, New York (2010) and showed at the Louvre in October 2011. This year's projects include two solo exhibitions at FRAC Lorraine, Metz and at Le Consortium, Dijon.

Very special thanks to: Émilie Catalano, Patrick Scemama, Victoria Miro gallery, London, castillo/corrales, Paris

 Le lecteur devra négocier avec une suite de figures non exhaustive dont nous nous servons, comme d'un espace projectif, pour approcher les oeuvres de Marie Cool Fabio Balducci et Varda Caivano. La belle opacité de leur travail respectif a stimulé notre désir de décrire des nuances. Dans cette apparente discontinuité, nos pensées et celles d'auteurs qui nous sont chers se joignent pour saisir notre plaisir dans ces images fixes et mobiles, qui semblent lutter contre la pétrification. L'abstraction des tableaux et dessins de Varda Caivano et celle des gestes filmés de Marie Cool au contact d'objets précaires, n'est pas feinte. C'est une abstraction qui tombe véritablement hors langage.

Quelle est la place accordée à la vie intérieure aujourd'hui? Le rapport entre une société répressive et la fuite mélancolique mérite toujours d'être examiné. L'historienne de l'art Anne Larue, dans un ouvrage consacré à l'acedia, trouve son origine chez les moines solitaires des déserts d'Égypte de la fin du troisième et au début du quatrième siècle de l?ère chrétienne. Elle est une forme réduite à l'essentiel de la mélancolie, et sera supplantée par la mélancolie noble de la Renaissance: la melancolia generosa, associée à la douloureuse condition du génie. C'est l'acedia radicale, cette « force obliquement subversive », celle des textes monastiques du Moyen Âge, répondant à une incroyable oppression, qui nous intéresse. Les Pères de l'Eglise (en particulier les évêques qui ont largement contribué à établir et défendre la doctrine chrétienne) combattaient pour que s'éloigne le spectre de la vie intérieure, pour que s'éteigne la vie intellectuelle. Tous les textes monastiques de cette époque regorgent d'allusions à l'exigence de garder la cellule, et nombreux sont les exemples de moines ayant développé à travers l'acedia la possibilité de se représenter leur expérience dans leur esprit, et celle de ne pas borner leur désir, ni leur ennui. Se préférer soi-même à la nation et à l'État, être davantage qu'une simple cellule dans le corps collectif: la mélancolie aura toujours la fonction essentielle de contre-pouvoir.


Une pétroleuse. Voici comment je me figure le rôle de Marie Cool au sein duduo Marie Cool Fabio Balducci. Une femme d'action, littéralement. Une incendiaire. Si l'on peut évoquer la délicatesse, le soin avec lequel Cool s'empare des objets et les manipule, il ne serait pas juste de manquer la violence contenue de ses gestes. Cette répétition de gestes c'est ne pas réfléchir, le barrage à la parole, le moment où seule l'action sera efficace. Contre le discours et la virtuosité, l'artiste se place du côté du travailleur, de l'agissant, du résistant. Comme une opposition à ce qu'on voudrait en faire, à la façon dont on pourrait se l'approprier, cette répétition est un temps fermé, qui s'impose aux spectateurs. Une prise d'otage.


Cinq rameaux osseux. Elles se serrent étroitement pour former un bloc compact, un vrai rocher d'os. (Henri Focillon, Eloge de la main, Quadrige/ Presses Universitaires de France, 1996, p. 104/105)

Erotisme - rituel

Le corps de Marie Cool épouse les objets manipulés : le fil, les crayons, les mouchoirs en papier repliés, la feuille. Ces procédés très simples, présentés sous forme de films courts, sont les manifestations d'un système que l'on pourrait qualifier d'érotique : le corps ne forme plus qu'un avec les objets. Les séries de gestes renouvelés jusqu'à en devenir hypnotiques expriment une volonté de continuité (le coeur de la relation érotique selon Georges Bataille) : la dissolution des relations sociales et des êtres constitués pour ne former plus qu'une boucle continue. Les objets apparaissent comme de simples prolongements du corps, utilisés pour leur propriété intrinsèque.
De l'érotisme des corps, à celui des coeurs, à l'érotisme sacré : c'est par le rituel que nous essayons de prouver la possible continuité de l'être humain,que nous conjurons notre discontinuité. Cette boucle fermée corps-objet agit comme un mantra, par lequel nous touchons à l'infini. Le sacré dont il s'agit là est plus proche de celui que Durkheim étudie dans Les formes élémentaires de la vie religieuse, que de celui de Buddha. Il est une manifestation de notre société. Marie Cool serait une pythie moderne, entraînée à exprimer l'essentiel de notre monde. Par ses gestes d'ouvrière qualifiée, remettant cent fois l'ouvrage sur le métier, elle exprime une certaine vérité contemporaine, universelle et essentielle. 

Arte Povera
La pauvreté doit être entendue comme une simplicité franciscaine (Luciano Fabro)


La poésie comme expression d'une continuité désirée (toujours l'érotisme de Bataille) est à l'oeuvre dans les peintures de Varda Caivano. Les mots de Rimbaud « C'est la mer / Allée avec le soleil » trouvent une équivalence dans ces motifs qui recouvrent d?autres motifs abstraits. « Elle est retrouvée. Quoi ? L'éternité ». Les toiles de Caivano recèlent bien des mystères, que seuls les initiés d'un culte inconnu sont capables de déchiffrer. Si le travail de Cool Balducci s'apparente à des rituels d'origine païenne, celui de Caivano serait plutôt de l'ordre des cultes à mystères orphiques, dans lesquels l'initiation mène à une clairvoyance toujours plus grande, peut-être celle du poète « voyant » rimbaldien. « Il y a l'idée, dans les peintures de Caivano, de quelque chose qui est recherché, mais qui n'est pas tout à fait trouvé » (Jennifer Higgie, Frieze, 2005): comme un processus initiatique dans lequel l?artiste jouerait le rôle du passeur.

Comment parle-t-on de la forme sans parler de choses en-dehors d'elle ? L'autonomie de l'oeuvre d'art, n'est-ce pas quelque chose de tout bonnement haïssable ? Cela ne revient-il pas à parler de son « pouvoir » ou bien du « génie » intemporel de l'artiste ? Ou bien ne confondons-nous pas là plusieurs choses ? En effet, il existe peut-être des oeuvres qui se suffisent à elles-mêmes, qui n'ont pas besoin deêtre racontées et qui pourtant portent une pensée politique. Elles sont monolithiques, non narratives, et ceest leincapacité de les traduire en discours qui en font le meilleur instrument politique, leexpression de la liberté la plus absolue : celle deêtre exactement soi, de ne pas avoir besoin de se justifier, de ne pas avoir à épouser un modèle. C'est la capacité des travaux de Caivano et Cool Balducci à être exactement eux-mêmes en-dehors de toute conception sociale de leart ou de leartiste qui les a rassemblés dans cette exposition. Car il me semble que ce que nous voulons aujourd'hui, et ce qui nous semble si difficile, c'est cela : comment faire pour vivre dans le monde et se laisser imposer le moins possible par l'absurdité de notre façon de le concevoir ? Comment être libre et devenir soi-même quand des nations entières sont liées jusqu'à leur perte à des structures aussi absconses et immatérielles que « les marchés financiers » ? Comment se placer en-dehors du système pour le repenser, ou comment « changer le monde » sans en créer un nouveau ? Les systèmes clos de Caivano, comme de Cool Balducci constituent de nouveaux mondes, sans programme. Des choix radicaux qui semblent s'exempter de toute volonté de communiquer autrement que par une forme qui s'impose à nous.


Varda Caivano (1971, Buenos Aires) travaille à Londres. Diplômée de Goldsmith et du Royal College of Art, elle a participé au dernier British Art Show (2011). Son travail a été l'objet de plusieurs expositions solo : au Kunstverein Freiburg (Allemagne) en 2006, à la Chisenhale Gallery (Londres) en 2007 ainsi que dans les galeries Victoria Miro (Londres), Sies + Höke (Düsseldorf) et Tomio Koyama (Tokyo). Elle est représentée par la galerie Victoria Miro à Londres.

Marie Cool Fabio Balducci travaillent ensemble à Paris. Leur travail a été exposé à La Maison Rouge, Paris et à Attitudes, Genève (cur. Jean-Paul Felley et Olivier Kaeser) en 2008, à la South London Gallery en 2009, au CAC Brétigny (cur. Pierre Bal-Blanc) en 2010 et à la Villa Medicis, Rome (cur. Eric de Chassey) en 2011. Ils ont également participé à l'exposition On line : Drawing through the Twentieth Century (cur. Connie Butler et Catherine de Zegher) au MoMA, New York (2010) et ont montré au Louvre en octobre 2011. Leurs projets cette année comprennent deux expositions personnelles au FRAC Lorraine, Metz et au Consortium, Dijon.

Remerciements : Émilie Catalano, Patrick Scemama, galerie Victoria Miro, Londres et castillo/corrales, Paris.