Marcelle Alix Marcelle Alix

Ian Kiaer

12.09.2013 - 16.11.2013, vernissage 12.09.2013

~en français plus bas~
We recall what there was, and move forwards, evermore curious, towards that which, and we can repeat it once more, makes the foundation of our venture - that is to say: denying the closure of an homogeneous knowledge, whilst trying to tune ourselves to the profuse and surprising world around us. All leadership is precarious, so why not favour a staging of the symbolic through detours, returns and recoveries.
Ian Kiaer develops a model of a work laid bare, rehabilitating and breaking in its own way the notion of enjoyment. His personal field lies on the questions submitted to cultural considerations decoded time after time by the critics, moving on to the personal expression of a certain illegibility, capable of apprehending the spectator. Like a Piero Della Francesca filled with a certain liking for geometry, Ian Kiaer forms little by little islands of ideal cities, which play upon or defy a too strong desire for categorisation, partitioning and conformism. Overtaking any sort of sanctimonious cultural imperative, Kiaer's work helps us come out of a game of values, for the delicate streams freed by the minute joining of an assembly of Plexiglas hexagons, and the quasi mystical value of the light obtained through the friction of the silver leaf on a simple transparent plastic sheet.

It is while approaching Ian Kiaer's practice that we deliberately gave up "cleaving" the work, which means to proceed to a quasi chemical reduction of the elements which make up the whole to better identify them.
These slight or monumental installations, that at times break into space quite extensively, shelter diy models, found bits of plastic, broken glass frames in which salvaged felt or pink taffeta are presented. All of this can only be apprehended by withdrawing information from the different layers of sedimentation. The title of the installations tell us that the artist draws its references from architectural propositions varying from those of Claude-Nicolas Ledoux, Konstantin Melnikov or Brueghel, or of authors like Thomas Mann and Curzio Malaparte. Finding the mark of these reference works in Kiaer's installations is however attempting the impossible, so hard would we have to lean into his models and small figurative paintings with rigorous attention to recognize a familiar sign. Thanks to a subtle manipulation of signs, the artist integrates in his work many stories of dreams and renunciations: those that populate the pictorial and architectural avant-gardes. The utopia of the spherical architecture of Ledoux as well as the painting practice of Melkinov, started after abandoning his research in architecture, make up the foundations of a language of failure, a prosody of human measure. The hand scaled elements arranged by the artist in the exhibition spaces bring to mind this frailty of the go between spirit and mind, and its central role in creation. He creates a personal pantheon of friendly figures, idealist dreamers, poets in the etymological sense: creators.

The spatial and visual arrangements by Kiaer can be read as poetry. The collection of fragments he proposes are articulated in a way as to underline and use the main lines of action in the exhibition space, to create a visual composition in which space is a stakeholder. As the classic sculptor works on clay, Ian Kiaer models space by the permutation of the elements until he finds a stable form that will shape an accurate image. This organization proceeds from a fine negotiation between the discordant presence of fragments, in a space ready to welcome finished works, and workshop accidents. A subtle tension creates itself between what is expected of the work and the weak seduction it may produce once exhibited.
At the Centre International de l'Art et du Paysage de Vassivière (April, 14, June, 23, 2013), Ian Kiaer further pushed the link between his work and the exhibition space. Intervening in the stately architecture of Aldo Rossi, he sought to resist the architect's intentions for the grand nave that seemed to imply a demand for an equally grandiose sculpture capable of vying with it in size. Reacting to the spectacular vastness of the spaces, the artist favoured questioning the assumptions of Rossi by the transparency of Plexiglas, the structure of a certain plastic form filled with air, by connections of colour and the arrangement of minute objects, reminding us that the strength of an artistic gesture does not necessarily lie in its capacity to 'win' against space, nor to be confined to the exact position the exhibition place gives it.
For us, the intelligence of a work has more to do with the fact of refusing the (decorative?) place it is assigned, to make the reality of what surrounds us more clearly appear, our life and work conditions. The exhibition of Ian Kiaer in Vassivière particularly questioned the suitability of Rossi's architecture to the art of his time (the art centre was built in 1991), far removed from monumental sculptures. At the gallery, the same works, installed into the entirely different space of a former shop, where the demands of scale are almost inversed and where each detail counts, establish a tight and immediate relationship with motifs, colours and light fluctuations.
Ian Kiaer knows how to apprehend with a realistic eye the conditions of the appearance of works of art, even though he often prefers to talk about the "pragmatic qualities of the object" to circumvent questions on the 'meaning' of his work. One could say, paraphrasing Bresson's Man Escaped, a film he recently submitted as his contribution to the local cinema near Vassivière during the exhibition, that the artist first believes in his hooks and ropes, and that within him resides doubt. The protagonist of this film is a Resistance fighter made prisoner by the Germans and shut inside a small cell. By a series of minute and repetitive gestures, stemming from the meticulous observation of the surrounding objects, the prisoner will ultimately develop a remarkable escape plan. Ian Kiaer acts the same way, by adding up motions in the studio, sometimes invisible or accidental, upstream from the hanging work carried out on site. Like Francis Ponge, the poet of the word-material, author of The Voice of Things (1), Kiaer "cuts the wings of greatness, of beauty" (2) and celebrates the "high here", by the attention he gives to the fragmented materials. For the poets, the attentive glance given to the object and its materiality, is a detour used to talk about the humans and what animates them: the small makeshift jobs one can do with one's own hands and that sometimes permits one to reach immensity, the universal.


(1) Francis Ponge, Le parti-pris des choses, NRF-Gallimard, 1942
(2) Francis Ponge, Tentative orale, 1947

Ian Kiaer was born in London in 1971. His work was the object of solo exhibitions at CIAP Vassivière, The Aspen Art Museum, Fondazione Querini Stampalia, Kunstverein München and Galleria d'Arte Moderna di Torino. It was also recently shown in the following institutions: MUDAM, Luxemburg (L'Image papillon, cur. Christophe Gallois, 2013), Biennale de Rennes (cur. Anne Bonnin, 2012), Tate Britain (contemporary collections, 2012), British Art Show (cur. Lisa Le Feuvre, 2011), Hammer Museum (2011). He is currently preparing an exhibition at the Henry Moore Institute (spring 2014).

Special thanks: Antoine Donzeaud, Sonia Droulhiole, Aurélie Godard, Alison Jacques Gallery, Marianne Lanavère and the beautiful team of CIAP Vassivière, Solenn Morel, François Orphelin, Camila Renz, Daniel Shanken.


Nous nous remémorons ce qui a été et nous avançons toujours plus curieuses vers ce qui, encore une fois, constitue les fondements de notre entreprise, à savoir: refuser la clôture d'un savoir homogène, en essayant de s'accorder avec ce monde profus et surprenant qui nous entoure. Tout leadership est précaire, alors pourquoi ne pas préférer une mise en scène du symbolique à travers des détours, des retours et des récupérations.
Ian Kiaer développe un modèle d'oeuvre dépouillée qui réhabilite et pulvérise à sa façon la notion de jouissance. Son champ personnel s'appuie sur des questions soumises à des constructions culturelles décodées au fil du temps par la critique, pour en venir à l'expression personnelle d'une certaine illisibilité, capable d'ébranler le spectateur. Tel un Piero Della Francesca imprégné d'un sérieux penchant pour la géométrie, Ian Kiaer forme peu à peu des îlots de cités idéales qui rejouent ou mettent au défi un désir trop fort de catégorisation, de cloisonnement et de conformisme. Dépassant toute espèce d'impératif culturel moralisateur, le travail de Kiaer nous sort d'un jeu de valeurs, au profit des flux délicats dégagés par la minutie d'un assemblage d'hexagones en plexiglas et la valeur quasi-mystique de la lumière obtenue par le frottement de la feuille d'argent sur une simple bâche de plastique transparente.


C'est en approchant la pratique de Ian Kiaer que nous avons délibérément renoncé à « pourfendre » le travail, c'est-à-dire à procéder à une réduction quasi-chimique des éléments qui le composent afin de mieux les identifier.
Ces installations légères ou monumentales, quelques fois très éclatées dans l'espace, abritent des maquettes bricolées, des morceaux de plastiques chinés, des cadres au verre brisé dans lequels s'organise une pièce de feutre ou un taffetas rose. Tout cela, ne peut s'appréhender qu'en opérant par prélèvement à travers différentes couches de sédimentation. Les titres des installations nous apprennent que l'artiste puise ses références dans les propositions architecturales de Claude-Nicolas Ledoux, Constantin Melnikov ou Brueghel, ou encore chez les auteurs Thomas Mann et Curzio Malaparte. Retrouver la trace de ces oeuvres de référence dans les installations de Kiaer tient pourtant de la gageure, tant il faut se pencher avec une rigoureuse attention sur les maquettes et les petites peintures figuratives  pour y reconnaître un élément familier. Au moyen d'une fine manipulation de signes, l'artiste intègre dans son oeuvre de multiples histoires de rêves et de renoncements : celles qui peuplent les avant-gardes picturale et architecturale. L'utopie des architectures sphériques de Ledoux comme la pratique de peintre de Melnikov, commencée après qu'il a abandonné la recherche en architecture, fondent un langage de l'échec, une prosodie de la mesure humaine. Les éléments à échelle de la main que l'artiste arrange dans les espaces d'exposition évoquent cette fragilité de l'aller-retour entre le geste et l'esprit et son caractère central dans la création. Il crée un panthéon personnel de figures amicales, rêveurs idéalistes, poètes au sens étymologique du terme : créateurs.

Les arrangements spatiaux et visuels de Kiaer se lisent comme une poésie. Les collections de fragments qu'il propose sont articulées de façon à souligner et utiliser les lignes de force de l'espace d'exposition, à créer une composition visuelle dont l'espace est partie prenante. Comme le sculpteur classique travaille la glaise, Ian Kiaer modèle l'espace par la permutation des éléments jusqu'à leur stabilisation pour parvenir à l'image juste. Cette organisation procède d'une fine négociation entre la présence dissonante de fragments, dans un lieu prêt à accueillir les oeuvres finies, et les accidents de l'atelier. Une tension subtile se crée entre ce qui est attendu de l'oeuvre et la séduction pauvre qu'elle peut prodiguer au sein de l'exposition.
Au Centre International de l'Art et du Paysage de Vassivière (14 avril 23 juin  2013), Ian Kiaer a poussé plus loin encore le rapport de son travail à l'espace d'exposition. Intervenir dans l'auguste architecture d'Aldo Rossi, qui impliquait l'idée d'une sculpture capable de rivaliser avec l'immense nef, nécessitait de déjouer les intentions de l'architecte. Réagissant à l'étendue spectaculaire des espaces, l'artiste a préféré commenter le travail de Rossi par la transparence du plexiglas, par la structure d'une forme en plastique remplie d?air, par des raccords de couleur et l'arrangement de minuscules objets, rappelant que la force d'un geste artistique ne réside pas forcément dans sa capacité à « gagner » contre l'espace, ni à se cantonner à la place exacte que le lieu d'exposition lui réserve.
Pour nous, l'intelligence d'une oeuvre aurait plutôt à voir avec le fait de refuser la place (décorative ?) qui lui est assignée, et ainsi faire apparaître plus clairement la réalité de ce qui nous entoure, nos conditions de vie et de travail. L'exposition de Ian Kiaer à Vassivière questionnait particulièrement l'adéquation de l'architecture de Rossi avec l'art de son temps (le centre d'art a été bâti en 1991), bien éloigné de la sculpture monumentale. A la galerie, les installations, réadaptées à un espace plus domestique où chaque détail compte, entrent dans un rapport très immédiat aux motifs, aux couleurs et aux fluctuations de la lumière.
Ian Kiaer sait porter un oeil réaliste sur les conditions d'apparition des oeuvres d'art, bien qu'il préfère souvent parler des « qualités pragmatiques de l'objet » pour contourner les questions sur le « sens » de son travail. L'on pourrait dire, en paraphrasant le condamné à mort de Robert Bresson, film dont il a récemment organisé la projection dans un cinéma près du centre d'art de Vassivière pendant l'exposition, que l'artiste croit probablement d'abord à ses crochets et ses cordes, et qu'en lui-même réside le doute. Dans ce film, le protagoniste est un Résistant fait prisonnier par les Allemands, enfermé dans une étroite cellule. Par une série de gestes infimes et répétitifs, découlant de l'observation minutieuse des objets qui l'entourent, il finira par mettre au point un remarquable plan d'évasion. Ian Kiaer agit de même, par addition de gestes quelques fois insoupçonnables ou accidentels depuis l'atelier, en amont du travail d'accrochage réalisé in situ. Comme Francis Ponge, le poète du mot-matière, auteur du Parti-pris des choses (1), Kiaer, par l'attention portée aux matériaux fragmentés « coupe les ailes à la grandeur, à la beauté »(2) et célébre « l'ici-haut ». Pour les poètes, le regard attentif porté à l'objet et à sa matérialité, est un détour pour parler, en creux, de l'humain et de ce qui l'anime : les petits bricolages qu'il peut faire de ses mains et qui lui permettent parfois d'atteindre l'immensité, l'universel.



(1) Francis Ponge, Le parti-pris des choses, NRF-Gallimard, 1942
(2) Francis Ponge, Tentative orale, 1947


Ian Kiaer est né à Londres en 1971. Son travail a fait l?objet d?expositions personnelles au CIAP Vassivière, à l?Aspen Art Museum, à la Fondation Querini Stampalia, au Kunstverein Munich et à la Galleria d?Arte Moderna de Turin. On a également pu voir ses ?uvres dans les institutions suivantes : MUDAM, Luxembourg (L?Image papillon, cur. Christophe Gallois, 2013), Biennale de Rennes (cur. Anne Bonnin, 2012), Tate Britain (accrochage des collections contemporaines, 2012), British Art Show (cur. Lisa Le Feuvre, 2011), Hammer Museum (2011). Il prépare une exposition au Henry Moore Institute pour le printemps 2014.

Remerciements : Antoine Donzeaud, Sonia Droulhiole, Aurélie Godard, Alison Jacques Gallery, Marianne Lanavère et la formidable équipe du CIAP Vassivière, Solenn Morel, François Orphelin, Camila Renz, Daniel Shanken.