Marcelle Alix Marcelle Alix

De l'ombre des idées

Aurélien Froment

19.09.2014 - 08.11.2014, vernissage 18.09.2014


As I was typing the words "Giordano Bruno" in the Google search engine in order to reminisce about the reasons why this famous Italian monk was convicted at the hands of the Inquisition, I was bewildered as a long list of websites appeared, inciting me to buy a 'GoPro', a popular camera that you can fasten just about anywhere to film your most unexpected sporting achievements in subjective mode. No relationship whatsoever is to be found, of course, between the 16th-century Dominican whose statue adorns the Campo de' Fiori in Rome and this contemporary narcissistic tool, if but a few letters that my tired fingers might have mixed up. And then again, maybe there is? Maybe this convoluted relationship can serve as an illustration of what I was looking to express regarding Aurélien Froment’s work.


The title of Aurélien Froment’s exhibition On the Shadows of Ideas is born of Giordano Bruno: "As ideas are the principal forms of things, according to which all is formed, so we should form in us the shadows of ideas", words uttered in the film shown at the gallery, Camillo’s Idea. The analogy with Plato’s thought, using the link between the ideas and shadows in the cave in which we reside, inscribes Bruno’s sentence in the humanist tradition, a characteristic Renaissance feature. It would be easy to read in Froment’s work an apology of this very particular moment in Western history, when artists were scientists and scientists artists, when the study of a beautiful form was also the study of a rational one.
But when we skim over the images taken by the artist in Arcosanti, both city project and urban laboratory, built by Paolo Soleri in the Arizona desert of the 70s--still unfinished--we do not see what we expect to, that is to say the curtsey of a contemporary artist to a master of utopic architecture. We rather find ourselves face to face with everyday images of the residents that chose Arcosanti as a place to live. These images are not easily readable: they bypass nostalgia, apology, reverence and discourse. On the contrary, they proceed from a certain opacity that makes Froment’s work stand out.

In Giordano Bruno's words, it is the shadow that catches our attention. The shadows of ideas can of course represent their manifestations in Plato’s cave, those that men mistake for the truth. He nevertheless expresses in this sentence a certain affection for these shadows: they are not to be left aside, following Plato's wish, to favour the light, the truth. They are at the basis of a thought system, the one which Giulio Camillo sketches in his theatre of memory, to access unlimited knowledge. To the contemporary reader, it inevitably calls to mind that which Junichiro Tanizaki praises, a shadow about which we can care, a shadow that could be the sign of a reversal of modern Western values. The humanist project, whether seen through Camillo or Bruno, is not merely a project of light. Arcosanti is not the apology of a luminous modernism in the middle of the desert. It is about birthing shadows there, modelling the earth to make the characteristic bells, sold to finance in part the construction of the project.

The work of shadow and light, the one of the photographer and of the projectionist--two roles Froment works at in turn--is at the heart of the exhibition. The nature of these techniques that aim to find the perfect contrast, seems doubled by the images of the series made in Arcosanti, and by the character's speech in Camillo’s Idea, whose precision does not yet enable us to attain a clear mental image of what could nearly be the theatre of memory evoked. There is not really, in Froment’s body of work, a medium and a subject, such as when we distinguish the figure from the ground in painting. It is a practice that escapes this binary yoke, and thus refuses the clarity Western modernity treasures as a value. The form and subject of his work--unique and bizarre--constantly evolve and never cease to question the nature of language (spoken language, but also cinematographic language, and the language of images) and the way language enables us to represent the world. Froment's images do not 'show' a lot, and 'demonstrate' even less.  They take notice of the ambiguity of the world, of our desperate but poetic attempts to comprehend it fully and pick out, metaphorically, through the photographic image, the shadow in the picture: the difficulties Giulio Camillo has to express himself orally, the impossibility of following the explanation of a mnemonic method, the desire of humans to reach infinity and their congenital impotence.

Far from the use of a 'GoPro', a door to a more than transparent sharing of our experiences, Aurélien Froment’s work grows this beautiful shadow, the shadow that the earth casts on the moon in the solar system Giordano Bruno defended until his death, the shadow that makes those able to nurture it the most complicated and charismatic beings of all.



Aurélien Froment was born in France in 1976, and has been living in Dublin, Ireland, since 2008. Many institutions have organised solo presentations of his work, including: The Wattis Institute (San Francisco), Le  Crédac (Ivry-sur-Seine, France), Musée de Rochechouart (France), Gasworks (London), Montehermoso (Vitoria, Spanish Basque country), Bonniers Konsthalle (Stockholm), Palais de Tokyo (Paris), FRAC Champagne-Ardenne (Reims, France). He participated in the Sydney Biennial (2014), the Venice Biennial (2013), the Lyon Biennial (2011) and the Gwangju Biennial (2010). In 2014, his exhibition Fröbel Fröbeled, which was first presented at the Contemporary Art Gallery in Vancouver, toured to Villa Arson (Nice, France) and Spike Island (Bristol, UK).

Le Plateau / FRAC Ile-de-France will be hosting Montage des attractions, a solo exhibition of Froment's work, from October 2nd to December 7th
. In 2015, his work will be presented at Musée des Abattoirs (Toulouse, France) with Raphaël Zarka, at the Heidelberger Kunstverein (Heidelberg, Germany) and the Badischer Kunstverein (Karlsruhe, Germany).


Special thanks: Fondation Cosanti: Roger Tomalty, Nadia Begin, Jane Tellini, Sal Tellini, Sue Anaya; Les Abattoirs: Olivier Michelon; Le Plateau/ FRAC Ile-de-France: Xavier Franceschi, Maëlle Dault, Isabelle Fabre; La Biennale de Venise: Massimiliano Gioni; Trajectoire Films: Franck Isabel; Groupe Galeries Lafayette: Guillaume Houzé, François Quintin, Laurence Perrillat; Collectie G + W Nederland: Albert Groot; and Raphaël Zarka, Aurélien Mole, Camila Renz, Camille Varenne, Tessa Giblin.



Tandis que je tapais « Giordano Bruno » sur Google, pour me remémorer les raisons de la condamnation par l’Inquisition du célèbre moine italien, c’est avec stupéfaction que je vis apparaître une liste de sites m’incitant à acheter une "GoPro", cet appareil que l'on peut fixer un peu partout pour filmer ses exploits sportifs les plus inattendus en caméra subjective. Aucun rapport bien entendu entre le Dominicain du 16ème siècle dont la statue orne le Campo de' Fiori à Rome et cet instrument représentatif de l’obsession narcissique la plus contemporaine, si ce n’est les quelques lettres communes que mes doigts fatigués avaient donc mélangées. Ou peut-être ? Peut-être que ce rapport alambiqué pouvait au contraire servir d’illustration à ce que je cherchais à formuler à propos du travail d’Aurélien Froment.

Le titre de l’exposition d’Aurélien Froment De l’Ombre des idées reprend les propos de Giordano Bruno : « De même que les idées sont les formes essentielles des choses, et que tout est formé selon elles, de même nous devons former en nous les ombres des idées », cités dans le film montré à la galerie, Camillo’s Idea. L’analogie avec la pensée de Platon, à travers l’emploi du rapport entre les idées et l’ombre de la caverne dans laquelle nous résidons, inscrit les propos de Bruno dans une tradition humaniste, propre à la Renaissance. Il serait aisé de lire dans le travail de Froment, une apologie de ce moment si particulier de l’histoire de l’Occident, où les artistes étaient des scientifiques et les scientifiques des artistes, où l’étude d’une belle forme était aussi celle d’une forme rationnelle.
Lorsque l’on parcourt du regard les images réalisées par l’artiste à Arcosanti, projet de cité et laboratoire urbain, réalisé par Paolo Soleri dans le désert d’Arizona dans les années 70, encore inachevé, on ne voit pourtant pas ce à quoi l’on s’attend, c’est-à-dire la révérence d’un artiste contemporain à un maître de l’architecture utopique. On fait plutôt face à des images du quotidien des résidents qui ont choisi Arcosanti comme lieu de vie. Ces images ne sont pas facilement lisibles : elles évitent la nostalgie, l’apologie, la révérence et le discours. Elles procèdent au contraire d’une certaine opacité qui fait tout l’intérêt du travail de Froment.

Car dans la citation de Giordano Bruno, c’est plutôt l’ombre qui retient notre attention. Les ombres des idées évoquées peuvent être bien sûr leurs manifestations dans la caverne platonicienne, que les hommes prennent pour la Vérité. Il exprime cependant dans cette phrase une certaine affection pour ces ombres : elles ne sont pas à laisser de côté comme Platon le souhaitait, pour préférer la lumière, la vérité. Elles sont à la base d’un système de pensée, celui que Giulio Camillo met au point dans son théâtre de la mémoire, pour accéder à une connaissance infinie. Au lecteur contemporain, l'ombre évoque aussi immanquablement celle dont Junichiro Tanizaki fait l’éloge, à laquelle nous pouvons porter de l’affection, une ombre qui peut être le signe d’un renversement des valeurs de la modernité occidentale. Le projet humaniste, à travers Camillo ou Bruno, n’est pas qu’un projet de lumière. Celui d’Arcosanti, n’est pas l’apologie d’un modernisme lumineux au beau milieu du désert. Il s’agit d’y faire naître l’ombre, d’y modeler la terre pour en faire ces cloches caractéristiques, vendues pour financer en partie la construction du projet.

Le travail d’ombre et de lumière, qui est celui du photographe et du projectionniste, deux rôles que Froment épouse tour à tour, est au cœur de l’exposition. La nature de ces techniques qui visent à trouver le parfait contraste, semble redoublée par les images de la série réalisée à Arcosanti, et par les propos du personnage de Camillo’s Idea, dont la précision ne permet cependant pas d’obtenir une image mentale nette de ce que pouvait être pratiquement le théâtre de la mémoire évoqué. Il n’y a pas à proprement parler, chez Froment, de medium et de sujet, comme l’on distingue l’objet représenté et le fond en peinture. C’est une œuvre qui échappe à cette binarité, et qui refuse ainsi la clarté que la modernité occidentale se donne comme valeur. Il y a chez lui une œuvre, unique et bizarre, à la forme et au sujet toujours changeants, qui oblige sans cesse à se questionner sur la nature de tout langage (le langage parlé, mais aussi le langage cinématographique, et celui des images) et la façon dont il permet de nous représenter le monde. Les images de Froment ne ‘montrent’ pas beaucoup, elles ‘démontrent’ encore moins quoi que ce soit. Elles prennent acte de l’ambigüité du monde, de nos tentatives désespérées et poétiques de le connaître en entier et relèvent, métaphoriquement, par l’image photographique, l’ombre au tableau : les difficultés de Giulio Camillo à s’exprimer à l’oral, l’impossibilité de suivre l’explication d’une méthode mnémo-technique, le désir de l’humain d’atteindre l’infini et son impuissance congénitale.

Bien loin de l’emploi d’une "GoPro" qui permet le plus transparent des partages d'expériences, le travail d’Aurélien Froment cultive cette belle ombre, celle que fait la Terre sur la lune dans le système solaire que Giordano Bruno avait défendu jusqu’à la mort, celle qui fait de ceux qui savent la cultiver des êtres complexes et charismatiques.


Aurélien Froment est né en France en 1976 et vit à Dublin depuis 2008. De nombreuses institutions ont produit des expositions personnelles de son travail: Wattis Institute (San Francisco), Le Crédac (Ivry-sur-Seine), Musée de Rochechouart, Gasworks (Londres), Montehermoso (Vitoria, Pays Basque Espagnol), Bonniers Konsthalle (Stockholm), Palais de Tokyo, FRAC Champagne-Ardenne (Reims). Il a participé aux biennales de Sydney (2014), de Venise (2013), de Lyon (2011) et de Gwangju (2010). En 2014, l'exposition Fröbel Fröbeled, dont la première présentation eût lieu au CAG de Vancouver (Canada), a fait halte à la Villa Arson (Nice) et à Spike Island (Bristol, Royaume-Uni).

Le Plateau / FRAC Ile-de-France organise du 2 octobre au 7 décembre, Montage des attractions une exposition personnelle d'Aurélien Froment. En 2015, le travail d'Aurélien Froment sera présenté au Musée des Abattoirs (Toulouse) avec Raphaël Zarka, ainsi qu'au Heidelberger Kunstverein (Heidelberg, Allemagne) et au Badischer Kunstverein (Karlsruhe, Allemagne).

Remerciements: Fondation Cosanti: Roger Tomalty, Nadia Begin, Jane Tellini, Sal Tellini, Sue Anaya; Les Abattoirs: Olivier Michelon; Le Plateau/ FRAC Ile-de-France: Xavier Franceschi, Maëlle Dault, Isabelle Fabre; La Biennale de Venise: Massimiliano Gioni; Trajectoire Films: Franck Isabel; Groupe Galeries Lafayette: Guillaume Houzé, François Quintin, Laurence Perrillat; Collectie G + W Nederland: Albert Groot; ainsi que Raphaël Zarka, Aurélien Mole, Camila Renz, Camille Varenne et Tessa Giblin.