Marcelle Alix Marcelle Alix


Aurélien Froment

31.05.2018 - 21.07.2018, vernissage 31.05.2018

[plus bas en français]

Aurélien Froment’s “documentary style” not only reveals existing forms, but it also determines other ways of dreaming them by seeking the right transformation, that enables the past to build a future. The artist aims at making an effort of imagination to connect himself to faraway things in order to put them on a common stage and determine their importance together. In this light, he has conceived the inventory of the elements constituting the Ideal Palace of postman Cheval, a work of architecture which is so intense that only a closer vision may contribute to shedding light on this “work of one man”, concerned about his own pace. What these figures (imaginary animals, plants, ornaments, etc) carved in rock and photographed separately depict, is a different life pulse, a rhythm that the world needs as a kind of support. Aurélien Froment mobilises and engages us through the awareness of singularities like the latter. These pieces translate performative thinking in relation to preexisting works: they seek to stress the path that starts with the gesture and leads towards the form, and vice versa. The exhibition will always be, for the artist, a way of not forgetting what might be called “the arising of the gesture” - the way in which the gesture enables us to truly make use of forms as much as it helps us become receptive.

CB: It seems to me that the exhibition at the gallery is concerned about speaking for itself, as a space for debate, with its rhythms, punctuations and tendencies. Using coloured rope, Aurélien Froment spatialises the idea of a succession of events over time, reduced to an expressly visual arts language. This rope admits all kinds of rhythms, allowing us to feel them through its form - tight, less tight, straight, oblique, tied -  which reveals the space without any real disruption. The colour progression on its surface contributes to making the question of continuity, as the founding principle of the creative gesture, even more striking. Aurélien Froment has always searched for this continuity by questioning his own work and the recurring patterns that he has sheltered ever since his first pieces. It is through the rope and the tapestry that it comes down to film and, more specifically, to the movie theatre. The movie theatre is undoubtedly the place where one can become aware of a form of totality, through the revelations borne by the screen as well as that which should fade away in the surroundings. Nothing is canceled, as is the case for the art of tapestry, all the representations spread, overflow from panel to panel, calculating an infinity of entries and exits. With the rope, the woven fibres express themselves and match with the place welcoming them. It is a story about learning to feel that precedes reading and knowledge. I consider this exhibition as one of Aurélien's most earthly or “Solerian” gestures, by which the image is above all fabric, light and colour.

IA: I agree with you. Aurélien returns to this issue of materiality in a recent interview published in the book Artists as Iconographers (ed. Empire/Villa du Parc, 2018). According to him, materiality, “as well the context in which it emerges, participate in the information content and the meaning of images.” The tapestry of the Apocalypse strikingly illustrates this idea in that it presents one side which has been discoloured by the sun and another side whose surface has been kept away from light. The representations illustrating the account of the revelation of John of Patmos thus come to us in two « versions », which are both viewable since the tapestry presents the particularity of having been woven using a technique that makes it impossible to differentiate the front from the back side. Aurélien’s film (Apocalypse, 2017) brings together the colouration grades of each panel into a single image, showing the materiality of the object in all its history. It gathers together different - visual but also sound - versions of the tapestry, by superimposing the images of the artefact and the texts written and vanity-published in 1906 and 1913 by Jean-Pierre Brisset, an inventor, grammarian and prophet. As interpretations of the account of the revelation using delirious etymology, these writings recall the more contemporary, babbling works of Ghérasim Luca, and embody, through Olwen Fouéré’s singular voice, a form of resistance to scientific discourse, which would precisely reduce the tapestry to its materiality. Coming from Angers, Aurélien has, it seems to me, given particular attention to representing these familiar images. There is obvious proximity in the film, as well as in his work around the creations of figures such as Paolo Soleri, Friedrich Fröbel, Ferdinand Cheval, Giulio Camilo ou Raoul Ruiz: « I belong to the image as much as it belongs to me », he states in the same interview.

CB: I regard the rope installation as a beautiful metaphor for this symbiotic and somehow shamanic encounter with that which is in front of us, if one considers that nothing is inert. The rope underlines the artist’s desire to act with enough distance from everyday life in order to avoid getting confined, preferring to be exposed to other ways of being and styles. I think that by drawing upon existing works whose own rhythm is already powerful, Aurélien rightly creates a sufficient distance from reality which many contemporary artists don’t negotiate well, probably due to their self-protective attitude. I like to think of this rope as an experience bearing a pace that is not imposed, rhythms that are more subterranean and troubling and that have to do as much with our interiority as with these flower roots whose juice helps produce the tapestry’s thousand shades.

IA: There is a connection between the colours travelling across the rope and the film’s cross-fades as well as between the knots punctuating its extension and these word-dissection games undertaken by Olwen Fouéré. A specific feature of Aurélien’s work is to play with associations, as was already the case with the film Rabbit (2009), between the composition of coloured knots and a mnemonic nursery rhyme, which enables us to remember one of them. Almost ten years later, the knots have asserted their pictorial autonomy within the exhibition space, and the nursery rhyme plays on the meanings and discards illustration. « Welcome to the iconocene, where one would acknowledge images’ transformative power on the world, their right to speak as much as their right to remain silent. » The closing words of Aurélien’s previously quoted interview perfectly accompany our recent programming: they resonate with the silence imposed by Cool Balducci and with the place given to birds by Louise Hervé & Chloé Maillet. They reinforce our persistent wish to let the works express what they are.

(translation: Callisto Mc Nulty)

Aurélien Froment was born in France in 1976; he lives in Edinburgh (Scotland). Many institutions have organised solo presentations of his work, including: The Wattis Institute (San Francisco) ; Badischer Kunstverein (Karlsruhe) ; Le Crédac (Ivry-sur-Seine) ; Gasworks (London) ; Montehermoso (Vitoria, Spanish Basque country) ; Bonniers Konsthalle (Stockholm) and Palais de Tokyo (Paris). He participated in the Sydney Biennial (2014), the Venice Biennial (2013), the Lyon Biennial (2011) and the Gwangju Biennial (2010). In 2014, his exhibition Fröbel Fröbeled, which was first presented at the Contemporary Art Gallery in Vancouver, toured to Villa Arson (Nice, France), Spike Island (Bristol, UK), Heidelberger Kunstverein (Germany) and Le Plateau/FRAC Ile de France (Paris). Les Abattoirs (Toulouse, France) and M Museum (Leuven, Belgium) hosted two retrospective shows, respectively in 2016 (with Raphaël Zarka) and 2017. A monograph entitled Three Double Tales was published this year in French, German and English (Dent-de-Leone ed.)

>> Tuesday 29/05, 7pm at Fondation d'entreprise Ricard Anne Bonnin invites Aurélien Froment to present his monographic publication Three Double tales.

Special thanks: Clifford W. Ashley, Debi Banerjee, Edinburgh Sculpture Workshop, Joe Etchell, Jack McCallum, Michael Merillo; Centre des monuments nationaux, Hervé Yannou, Catherine Leroi and Zohra Garreau at Château d’Angers for their support.

Le « style documentaire » d’Aurélien Froment ne fait pas seulement apparaître des formes existantes, il calcule d’autres façons de les rêver en cherchant la bonne transformation, celle qui permet au passé de se construire un avenir. Il s’agit pour l’artiste de faire un effort d’imagination pour se lier aux choses lointaines afin de les replacer sur une scène commune et décider ensemble de leur importance. C’est dans ce sens qu’il a conçu l’inventaire des éléments qui constituent le Palais idéal du Facteur Cheval, une œuvre architecturale tellement intense que seule une vision plus rapprochée peut contribuer à éclairer ce « travail d’un seul homme », soucieux de son propre rythme. Ce que ces figures (animaux fantastiques, plantes, ornements, etc) sculptées dans la pierre et photographiées isolément, rendent visibles c’est une pulsation de vie différente, un rythme dont le monde a besoin comme d’un appui. Aurélien Froment nous mobilise et nous réengage par la conscience de singularités comme celle-ci. Ces œuvres traduisent une pensée performative vis-à-vis des œuvres préexistantes : elles s’attachent à mettre en tension le chemin qui part du geste pour aller vers la forme et inversement. L’exposition sera toujours pour l’artiste une manière de ne pas oublier ce qu’on pourrait appeler « la poussée du geste» ou comment le geste nous fait faire véritablement usage des formes autant qu’il nous aide à nous rendre disponibles.

CB : L’exposition à la galerie me paraît soucieuse de parler pour elle-même, en tant que lieu de débat, avec ses rythmes, ses ponctuations et ses orientations. À l’aide d’une corde colorée, Aurélien Froment spatialise l’idée d'une succession d’évènements dans le temps réduits à un vocabulaire expressément plastique. Cette corde admet tous les rythmes et nous les fait ressentir par sa forme - tendue, moins tendue, droite, oblique, nouée - qui raconte l’espace sans véritable rupture. Les couleurs s’enchaînent à sa surface et contribuent à rendre plus saisissante encore la question de la continuité comme principe fondateur du geste créatif. Cette continuité, Aurélien Froment la recherche depuis toujours en questionnant son propre travail et les motifs récurrents qu’il abrite depuis ses premières créations. C’est par la corde et par la tapisserie qu’on en revient au film et plus précisément à la salle de cinéma. La salle de cinéma est sans aucun doute l’endroit où l’on peut prendre conscience d’une totalité, à travers les révélations prises en charge par l’écran de projection tout autant que par ce qui devrait s’effacer autour. Rien ne s’annule, comme pour l’art de la tapisserie, toutes les représentations s’étalent, débordent de panneau en panneau, calculent des entrées et des sorties infinies. Avec la corde, la fibre tissée se raconte elle-même et s’accorde au lieu qui les accueille. C’est une histoire de savoir sentir qui précède celles de la lecture et de la connaissance. Je vois cette exposition comme un des gestes les plus terriens ou les plus « Soleriens » d'Aurélien, par lequel l’image est avant tout fibre, lumière et couleur.

IA : Je suis d’accord avec toi. Aurélien revient sur cette question de matérialité dans un entretien récent paru dans l’ouvrage Les artistes iconographes (éd. Empire/Villa du Parc, 2018). Pour lui la matérialité « ainsi que le contexte où elles apparaissent, participent du contenu informatif et de la signification des images. » La tapisserie de l’Apocalypse illustre cette idée de façon marquante puisqu’elle présente une face décolorée par le soleil et un verso dont la surface a été préservée de la lumière. Les représentations illustrant le récit de la révélation de Jean de Patmos nous parviennent donc dans deux « versions » également lisibles car la tapisserie a la particularité d’avoir été tissée « sans envers ». Le film d’Aurélien (Apocalypse, 2017) réunit les degrés de coloration de chaque panneau sur une seule image et nous donne à voir la matérialité de l’objet dans l’intégralité de son histoire. Il rassemble différentes versions de la tapisserie, visuelles, mais aussi sonores, en superposant aux images de l’artefact les textes que Jean-Pierre Brisset, inventeur, grammairien et prophète, a publié à compte d’auteur en 1906 et 1913. Interprétations du récit de la révélation à travers une étymologie délirante, ces écrits nous rappellent les balbutiements plus contemporains de Ghérasim Luca et incarnent, à travers la voix si particulière d’Olwen Fouéré, une forme de résistance à un discours scientifique qui réduirait la tapisserie à sa matérialité, justement. Originaire d’Angers, Aurélien a, il me semble, pris un soin particulier à la représentation de ces images familières. Une proximité évidente dans le film, comme dans son travail autour des réalisations de figures telles que Paolo Soleri, Friedrich Fröbel, Ferdinand Cheval, Giulio Camilo ou Raoul Ruiz : « j’appartiens à l’image autant qu’elle m’appartient » déclare-t-il dans ce même entretien.

CB : L’installation avec la corde est à mes yeux une belle métaphore de cette rencontre fusionnelle et quelque peu chamanique avec ce qui est en face de nous, si on considère que rien n’est inerte. La corde souligne la volonté de l’artiste de fonctionner selon une distance suffisamment grande avec le quotidien pour ne pas se laisser enfermer et préférer s’exposer à d’autres manières d’être, d’autres styles. Je me dis qu’en prenant appui sur des œuvres existantes dont la rythmique propre est déjà puissante, Aurélien crée, à juste titre, une distance suffisante avec la réalité que beaucoup d’artistes aujourd’hui négocient mal, sans doute en raison de leur attitude auto-protectrice. J’aime penser à cette corde comme à une expérience prenant en charge des cadences non imposées, des rythmes plus souterrains et plus troubles qui concernent notre intériorité autant que ces racines de fleurs dont le jus aide à produire les mille nuances d’une tapisserie.

IA :  On peut rapporter la couleur qui court sur la corde aux fondus enchaînés du film et les nœuds qui en ponctuent l’extension à ces jeux de décomposition de mots auxquels se prête Olwen Fouéré. C’est une particularité du travail d’Aurélien que de jouer de correspondances, comme c’était déjà le cas dans le film Rabbit (2009), entre la composition de nœuds colorés et d’une comptine mnémotechnique. Presque dix ans plus tard, les nœuds ont pris leur autonomie picturale dans l’espace d’exposition et la comptine se joue des significations ou de l’illustration. « Bienvenue dans l’iconocène, où l’on reconnaîtrait aux images leur pouvoir de transformation sur le monde, leur droit à la parole autant que leur droit à garder le silence. » Les mots par lesquels Aurélien termine l’entretien déjà cité accompagnent parfaitement notre programmation récente : ils résonnent avec le silence imposé par Cool Balducci et la place laissée aux oiseaux par Louise Hervé & Chloé Maillet et souligne notre vœu tenace de laisser les œuvres exprimer ce qu’elles sont.

Aurélien Froment est né en France en 1976, il vit à Edimbourg (Ecosse). De nombreuses institutions ont montré son travail à l’occasion d’expositions personnelles : le Wattis Institute (San Francisco), le Badischer Kunstverein (Karlsruhe), Le Crédac (Ivry-sur-Seine), Gasworks (Londres), Montehermoso (Vitoria, Pays Basque Espagnol), Bonniers Konsthalle (Stockholm) et le Palais de Tokyo (Paris). Il a participé aux biennales de Sydney (2014), de Venise (2013), de Lyon (2011) et de Gwangju (2010). En 2014, son exposition Fröbel Fröbelé, montrée pour la première fois à Contemporary Art Gallery à Vancouver, a tourné à la Villa Arson (Nice), Spike Island (Bristol), au Heidelberger Kunstverein et au Plateau/FRAC Ile de France (Paris). Le Musée des Abattoirs (Toulouse) et M Museum (Louvain) ont accueilli des expositions rétrospectives de son travail, respectivement en 2016 (en duo avec Raphaël Zarka) et en 2017. Une monographie intitulée Trois Contes Doubles a été publiée cette année en français, allemand et anglais (éditions Dent-de-Leone, diffusion Les Presses du Réel.)

>> Mardi 29.05, 19h à la Fondation d'entreprise Ricard Anne Bonnin invite Aurélien Froment à présenter la monographie Trois contes doubles

Remerciements chaleureux à : Clifford W. Ashley, Debi Banerjee, Edinburgh Sculpture Workshop, Joe Etchell, Jack McCallum, Michael Merillo ; Centre des monuments nationaux, Hervé Yannou, Catherine Leroi et Zohra Garreau au Château d’Angers pour leur soutien.