Marcelle Alix Marcelle Alix

résistance des fluides

Charles Carmichel, Zoe Heselton, Damien Rouxel, H·Alix Sanyas Mourrier, Alireza Shojaian, Victorien Soufflet, Nanténé Traoré

13.01.2023 - 02.02.2023, vernissage 13.01.2023

en français plus bas

+ 14.01 > 4:30pm: Zoe Heselton, concert (45 min)
+ 21.01 > 4:30pm: Dans le salon de Marcelle Alix #11, conversation with Pauline Clochec around the book Matérialismes Trans upon the invitation of Victorien Soufflet (in French)
+ 26.01 > 7pm: Belleville night
special evening: "En attendant la patrouille féministe à vélo: un document-outil pour agir contre les violences sexistes et sexuelles en école d'art" (graphic design: H·Alix Mourrier) and special screening of Born in Flames (1983), by Lizzie Borden.

A conversation between Isabelle Alfonsi & Cécilia Becanovic (Marcelle Alix), Florence Bonnefous (Air de Paris) and Guillaume Sultana (Sultana) about the exhibition "résistance des fluides [fluid resistance]".

Cécilia: I would like to start this conversation by mentioning Zoe Heselton's concentrated interpretations, the folk songs she often plays outdoors, her words and the way she dances with her guitar with which she is connected to question the idea of acting and that of a stage that could slowly reveal itself, along with other connections.
In our space in Belleville, the conditions for the emergence of this stage is yet again questioned (as in the song To Sing On This Stage) according to temporalities and sensations that are of course one’s own, but on the scale of a collective exhibition — the framework of this stage and what it opens up is transformed with our encouragement. By sharing hearing, sound and the alphabet, it is a continuous transformation of everything that is present, defends itself or escapes. And because the voice runs fast and far (just as it can leave room for silence), it joyfully ignores outlines and fixity. To share this with Victorien Soufflet, Nanténé Traoré, Alireza Shojaian, H·Alix Mourrier, Damien Rouxel is to seek movement and missing links. Pauline Boudry/Renate Lorenz, the duo with whom we work, perceives the stage as something located beyond what seems to determine it. Following this idea, words are in fact a huge stage, just like the bodies gathering on it and receiving Zoe's comforting words: "we have so many brothers and sisters we can’t even begin to count them "*.

Florence: I was writing to Zoe a few minutes before reading your words Cecilia, to put her in touch with Eliza Douglas, to whom I had played Day by Day, imagining and fervently hoping for a duo between these two artists and musicians. I like to think that, as soon as a rule is stated and identified, one has to be able of/think about quickly changing it. Introducing new paths, however narrow they may be, like with this exhibition defined by the awarding of a prize preceding it, or the 1920s scientific photographs taken by Charles Carmichel, who studied fluid mechanics, from which we borrowed the title. Or inviting an eleventh artist, Eliza Douglas, to immediately add ideas and special features to an imposed form, however new it may be. But what are these special features, whether they comfort or reassure us, lying at the intersection of our fragile experiences and those of the artists we are exhibiting?

Isabelle: As gallerists, considering special features of artists we are showing is part of our daily work and it is with great joy that we try and connect them with esthetic issues that we deem important. Most artists in this exhibition draw from genre film, whether it be social science fiction (Valentin Noujaïm, in the first chapter of the show, at Air de Paris), sentimental goth (H·Alix Mourrier), performative or wildlife documentary film (Damien Rouxel). Pastiche is also one of the patterns running through the exhibition: while Damien Rouxel hijacks — through camp strategies— images borrowed from Western art history to re-stage them in his parents’ farm, Alireza Shojaian works with Persian legends to produce nude portraits with fiery gazes. It is also a gallery of portraits that Nanténé Traoré has been producing over the past few years: the gentleness that creeps in between the models and the photographer goes hand in hand with a tender willingness to create representations that go beyond the binary norms of bodies and desires. Victorien Soufflet instills a dose of conceptual tradition into the exhibition: her bed cut in three parts, her single spring that seems to extend ad infinitum (at Air de Paris), describe the material difficulties encountered by young artists. When working oneself "to the bone" is not only meant figuratively.

Guillaume: With the exhibition project "fluid resistance" what has driven and seduced us from the start is precisely the fluidity we have drawn inspiration from to build our choices and relationships with the artists we present. That’s why we really liked the title that Florence proposed (as well as the photograph by Charles Carmichel), which seems to oppose two states: resistance, with its form of toughness and at times violence, and fluidity, a more supple or flexible, liquid state. It reminds me that these are also two essential features of the work of an artist with whom we collaborate: Benoit Pieron. He resists illness and stages it with fluidity. Benoit is close to Nanténé and perhaps that’s why, Isabelle, I really liked it when you were also talking about softness and "tender willingness" (I love those two words together, maybe I’ll borrow them from you sometime) in relation to Nanténé. I was actually very impressed by his personality and I have enjoyed spending time with him at the gallery talking about his work and many other things. He is the artist I know best at the moment and with whom I have quite a lot in common. However, despite the softness and the fluidity, resistance — as if it were accompanying them —, is essential for the artists who were awarded the Utopi·e Prize.

Florence: It’s also worth pointing out that this title has crept — sunk, curled up and unfolded —, into Aurélien Potier’s work, just like meaning in words, with a new series of six very delicate textual drawings that support the walls with rusty nails (in the exhibition at Air de Paris). There are other small and intense works: papers glued together that have then been torn off the studio floor, carrying words and gravel. And finally, three brutal webs of suspended aluminium cables are gracefully carrying handfuls of salt crystals or glazed ceramics. An installation as a visual poem, that’s obvious.

To be continued...

*My own translation of the Spanish lyrics of the song Lxs Hermanxs (Atahualpa Yupanqui) by Zoe Heselton.

translation: Callisto McNulty

Charles Carmichel (1871 - 1966)
Zoe Heselton (1994, lives in Strasbourg)
H·Alix Mourrier (1988, lives in Aubervilliers)
Damien Rouxel (1993, lives in Quimper)
Alireza Shojaian (1988, lives in Paris)
Victorien Soufflet (1992, lives in Paris)
Nanténé Traoré (1993, lives in Paris)

"résistance des fluides [fluid resistance]" is an exhibition in three chapters organized as part as Prix Utopi·e, first LGBTQIA+ art award in France, shaped by Agathe Pinet and Myriama Idir. It gathers the artists selected for the 2022 edition: Zoe Heselton, H·Alix Mourrier, Anouchka Oler Nussbaum, Valentin Noujaïm, Aurélien Potier, Damien Rouxel, Alireza Shojaian, Victorien Soufflet, Nanténé Traoré, etaïnn zwer.

The first chapter took place at Air de Paris (Romainville) from Dec 4 to 23, 2022. The third and final chapter will start at Sultana (Paris) on Feb 4 until Feb 18, 2023. Please find information about the 2023 edition here.

special thanks: Louis Chaumier, Myriama Idir, Eloise Labie, Agathe Pinet, Chloé Poulain, Virginia Quadjovie, Rosas Valentina.
Not forgetting Florence Bonnefous, Guillaume Sultana and their teams, for trust and delight!


+ 14.01 > 16h30 : Zoe Heselton, concert (45 min)
+ 21.01 > 16h30 : Dans le salon de Marcelle Alix #11, rencontre avec Pauline Clochec autour du livre Matérialismes Trans, à l'invitation de Victorien Soufflet
+ 26.01 > 19h : Belleville Night
Soirée spéciale : "En attendant la patrouille féministe à vélo: un document-outil pour agir contre les violences sexistes et sexuelles en école d'art" (graphisme : H·Alix Mourrier) et projection exceptionnelle du film de Lizzie Borden, Born in Flames (1983).

Une conversation entre Isabelle Alfonsi & Cécilia Becanovic (Marcelle Alix), Florence Bonnefous (Air de Paris) et Guillaume Sultana (Sultana) à propos de l'exposition "résistance des fluides"

Cécilia : J'aimerais commencer cet échange en évoquant les interprétations concentrées de Zoe Heselton, ses chansons dans un style folk qu'elle joue régulièrement en plein air, ses mots et sa manière de danser avec sa guitare avec laquelle elle se connecte pour questionner l'idée d'agir comme l'idée d'une scène qui pourrait se révéler lentement, en même temps que d'autres connexions. Dans notre espace à Belleville, les conditions d'apparition de cette scène seront encore interrogées (comme dans la chanson To Sing On This Stage) selon des temporalités et des sensations qui n'appartiennent bien entendu qu'à soi, mais à l'échelle d'une exposition collective, le cadre de cette scène et ce qu'elle ouvre se transforme avec nos encouragements. En partageant l'ouïe, le son et l'alphabet, c'est une transformation constante de tout ce qui est en présence, se défend ou se dérobe. Et parce que la voix court vite et loin (comme elle peut laisser place au silence), elle ignore joyeusement les contours et la fixité. Partager ça avec Victorien Soufflet, Nanténé Traoré, Alireza Shojaian, H·Alix Mourrier, Damien Rouxel c'est viser le mouvement et les liens manquants. Le duo Pauline Boudry/Renate Lorenz avec lequel nous travaillons perçoit la scène comme quelque chose qui se situe au-delà de ce qui semble la déterminer. Si l'on suit cette idée les mots sont en soi une vaste scène tout comme les corps qui s'y rassemblent et reçoivent les paroles réconfortantes de Zoe : « nous avons tant de frères et sœurs que nous ne saurions les compter »*.

Florence : J'écrivais à Zoe quelques minutes avant de te lire Cécilia, pour la mettre en contact avec Eliza Douglas à qui j'avais fait écouter Day by Day en imaginant et en espérant ardemment un duo entre ces deux artistes et musiciennes. J'aime toujours penser que, dès qu'une règle est édictée et identifiée, il faut pouvoir/penser la transformer, vite. Introduire de nouvelles pistes, aussi minces soient-elles, comme dans cette exposition définie par l'attribution d'un prix qui la précède ou les photographies scientifiques des années 20 de Charles Carmichel qui étudiait la mécanique des fluides, dont nous avons tiré un titre. Ou encore inviter une onzième artiste, Eliza Douglas ; c'est d'emblée ajouter des idées et des singularités à une forme imposée, aussi nouvelle soit-elle. Mais ces singularités, quelles sont-elles, qu'elles nous confortent ou nous réconfortent, à l'intersection de nos fragiles expériences et de celles des artistes que nous exposerons ?

Isabelle : En tant que galeristes, c'est notre quotidien - et une grande joie - de nous confronter aux singularités des artistes que nous exposons et de retrouver au sein de leur travail les enjeux esthétiques qui nous sont chers. Nombreuxses sont les artistes de l'exposition qui empruntent au film de genre, qu'il soit d'anticipation (Valentin Noujaïm, dans le premier chapitre de l'exposition, chez Air de Paris), sentimental goth (H·Alix Mourrier), performatif et animalier (Damien Rouxel). Le pastiche est aussi un des motifs de l'exposition : si Damien Rouxel détourne des images extraites de l'histoire de l'art occidental pour les mettre en scène passées au tamis camp dans la ferme de ses parents, Alireza Shojaian travaille les légendes perses pour produire des portraits nus aux regards ardents. C'est également une galerie de portraits que Nanténé Traoré égrène depuis quelques années : la douceur qui s'insinue entre les modèles et le photographe va de pair avec une volonté tendre de créer des représentations au-delà des normes binaires de corps et de désirs. Victorien Soufflet insuffle pour sa part une dose de tradition conceptuelle dans l'exposition : son lit tronçonné en trois, son ressort unique qui semble se prolonger à l'infini (chez Air de Paris), indiquent les difficultés matérielles rencontrées par les jeunes artistes. Quand travailler « à l'os » ne s'entend pas qu'au figuré.

Guillaume: Dans le projet d'exposition "résistance des fluides" ce qui nous a conduit et séduit depuis le début c'est justement cette fluidité dont on s'est inspiré et servi pour construire nos choix et relations aux artistes que nous présenterons. C'est pourquoi on aimait beaucoup le titre que Florence a proposé (et aussi la photo de Charles Carmichel) et qui semble opposer deux états : la résistance avec sa forme de fermeté et de violence parfois et la fluidité, état plus souple ou flexible plus liquide. Ça me fait penser que ce sont aussi deux composantes essentielles du travail d'un artiste avec qui nous collaborons : Benoit Pieron. Il résiste à la maladie et la met en scène avec fluidité. Benoit est proche de Nanténé et c'est peut-être pour ça, Isabelle, que j'aimais beaucoup quand tu parlais aussi de douceur et de "volonté tendre" (j'adore ces deux mots ensemble, peut-être qu'à l'occasion je te les emprunterai) pour Nanténé. J'ai été très impressionné par sa personnalité d'ailleurs, artiste avec qui j'ai aimé passer du temps à la galerie à discuter de son travail et de pleins d'autres choses. C'est l'artiste que je connais le plus pour l'instant et avec lequel j'ai pas mal d'affinités. Cependant malgré la douceur, la fluidité et comme pour les accompagner, la résistance est essentielle pour les artistes du prix Utopi·e.

Florence: Il faut d'ailleurs noter que ce titre s'est glissé - coulé, lové, déroulé - dans le travail d'Aurélien Potier, comme du sens dans les vocables, pour une série inédite de six dessins textuels d'une grande finesse, qui tiennent les murs avec des clous rouillés (dans l'exposition chez Air de Paris). D'autres oeuvres, petites et intenses, sont des papiers collés puis arrachés du sol de l'atelier, qui emportent des mots et des graviers. Enfin, trois brutaux entrelacs de câbles d'aluminium suspendus portent gracieusement des poignées de cristaux de sel ou de céramiques vernissées. Une installation comme un poème visuel, ça coule de source.

A suivre...

*Traduction personnelle des paroles en espagnol de la chanson Lxs Hermanxs (Atahualpa Yupanqui) de Zoe Heselton.

Charles Carmichel (1871 - 1966)
Zoe Heselton (1994, vit à Strasbourg)
H·Alix Mourrier (1988, vit à Aubervilliers)
Damien Rouxel (1993, vit à Quimper)
Alireza Shojaian (1988, vit à Paris)
Victorien Soufflet (1992, vit à Paris)
Nanténé Traoré (1993, vit à Paris)

"résistance des fluides" est une exposition en trois chapitres organisée dans le cadre du Prix Utopi·e, premier prix LGBTQIA+ dans l'art, conçu par Agathe Pinet et Myriama Idir. Elle rassemble les lauréat·e·s de l’édition 2022 : Zoe Heselton, H·Alix Mourrier, Anouchka Oler Nussbaum, Valentin Noujaïm, Aurélien Potier, Damien Rouxel, Alireza Shojaian, Victorien Soufflet, Nanténé Traoré, etaïnn zwer.

Le premier chapitre a eu lieu chez Air de Paris (Romainville) du 4 au 23 décembre 2022. Le troisième chapitre débutera chez Sultana (Paris) le 4 février, jusqu'au 18 février 2023.
Retrouvez l’appel à candidature de l’édition 2023 du prix ici.

Remerciements chaleureux à : Louis Chaumier, Myriama Idir, Eloise Labie, Agathe Pinet, Chloé Poulain, Virginia Quadjovie, Rosas Valentina.
Sans oublier Florence Bonnefous, Guillaume Sultana et leurs équipes, pour la confiance et le plaisir !